Se ha encontrado un bote con ocho personas a bordo que se cree sobrevivientes de un transbordador desaparecido en el Océano Pacífico, dijeron el domingo las autoridades de Nueva Zelanda.

La tripulación les ha dejado suministros de ayuda que contienen agua, alimentos y una radio, y actualmente están tratando de establecer comunicación con ellos, dijo el comodoro de la Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda Darryn Webb sobre los sobrevivientes en un comunicado.

El transbordador de catamarán de madera de alrededor de 55 pies MV Butiraoi con aproximadamente 50 personas a bordo viajaba entre dos islas en la nación de Kiribati cuando desapareció. Dejó Nonouti Island para el viaje de casi 150 millas a Betio en Tarawa el 18 de enero y se suponía que llegaría dos días después, dijeron funcionarios de Nueva Zelanda. Las autoridades locales habían estado buscando el ferry y Nueva Zelanda anunció que se uniría a la búsqueda el viernes, hora local.

El bote de cinco metros (16 pies) fue localizado por un avión Orion P-3K2, dijo la fuerza aérea de Nueva Zelanda. Un barco de pesca al noreste de la ubicación del bote se dirigía hacia el buque, dijo.

Los suministros se entregaron a las personas en el bote a las 10 a.m. hora del domingo de Nueva Zelanda (4 p.m. del sábado ET), dijo el oficial de búsqueda y rescate senior John Ashby. El grupo parece muy aliviado de haber sido encontrado, dijo.