El primer ministro, Pedro Sánchez, quien llegó al poder en junio, prometió retirar los restos de Franco del grandioso monumento en el Valle de los Caidos, cerca de Madrid, una imponente basílica que fue construida en parte por el trabajo forzoso de los presos políticos durante su régimen.

Los legisladores españoles aprobaron en septiembre un decreto que autoriza la exhumación.

Pero la familia de Franco, que se había opuesto a la exhumación, ahora quiere intercalar sus restos en una cripta familiar en la céntrica Catedral de la Almudena de Madrid, junto al palacio real y cerca de la Plaza de Oriente, utilizada por Franco como sede de sus discursos públicos.

Pero el plan del gobierno es que el cuerpo embalsamado de Franco sea trasladado a un lugar más discreto que a los seguidores no les resultaría fácil visitar para rendir homenaje.

La viceprimera ministra, Carmen Calvo, discutió el tema el lunes durante las conversaciones en el Vaticano con el secretario de Estado Pietro Parolin.

“Acordamos encontrar una solución que, obviamente, no puede ser la Almudena”, dijo el martes a los periodistas en Madrid. “Los restos de Franco no pueden ser colocados en ningún lugar donde puedan ser glorificados”, agregó.

El Vaticano dijo en un comunicado el martes que no se opone a la exhumación de Franco, pero subrayó que Parolin no expresó en ningún momento una opinión sobre el lugar de la reubicación final.

Es cierto que la Sra. Carmen Calvo expresó preocupación por el posible entierro en la Catedral de la Almudena y su deseo de explorar otras alternativas, incluso a través del diálogo con la familia Franco.

Otro posible lugar de descanso para los restos de Franco es el cementerio de El Prado, cerca de Madrid, donde está enterrada su esposa.

El Valle de los Caídos, que fue construido por el régimen de Franco entre 1940 y 1959, alberga los restos de alrededor de 37,000 que murieron en ambos lados de la guerra civil, que fue desencadenada por la rebelión de Franco contra un gobierno republicano electo.

La disputa sobre dónde mover los restos del dictador que gobernó a España desde el final de la guerra civil de 1936-39 hasta su muerte en 1975 ha provocado un feroz debate en España.