El nueve por ciento de las mujeres en edad reproductiva toma la píldora en todo el mundo. Lo que la mayoría de ellos no saben es que las siete píldoras de placebo tomadas en la última semana del ciclo de cuatro semanas son innecesarias. Así es, no tienes que tener tu período en absoluto . En su lugar, puede tomar la píldora continuamente durante el tiempo que desee . (Aunque siempre es una buena idea consultar con su médico primero).

“En realidad no es necesario tomar un descanso de la píldora anticonceptiva para una hemorragia por abstinencia, no hace ningún daño omitir esta interrupción o tomar la píldora anticonceptiva oral combinada continuamente”, dijo Karin O’Sullivan, Líder Clínico de la FPA , una organización benéfica para la salud sexual con sede en el Reino Unido. “De hecho, muchas mujeres ya lo hacen cuando se van de vacaciones o si llevan paquetes de triciclos”.

“Siempre que sea seguro para las mujeres tomar la píldora anticonceptiva oral combinada y no hay contraindicaciones médicas, entonces es seguro para las mujeres usar cualquiera de los regímenes de toma de píldoras”, agregó O’Sullivan, ya sea tradicional (con pausas regulares) , montar en bicicleta (un descanso cada tres paquetes), extendido (sin interrupciones) o flexible (tomar descansos pero no caer en una de las categorías anteriores). No hay evidencia biológica de que “darle un descanso a tu cuerpo” haga alguna diferencia. No hay acumulación de hormonas y cuando deja de tomar la píldora, los efectos son inmediatamente reversibles.

Vamos a aclarar las cosas. El período que obtienes cuando estás tomando la píldora no es realmente un período en absoluto. Es una hemorragia de abstinencia. Esta es la respuesta del cuerpo a la repentina disminución de hormonas que se produce cuando deja de tomar las pastillas activas y cambia a las pastillas de placebo. La diferencia entre el sangrado de extracción y un período regular es que cuando se toma la píldora, el revestimiento uterino (endometrio) no tiene la oportunidad de acumularse. Sigue siendo delgada. Esto hace que el sangrado sea más ligero que un período regular, y mucho menos necesario.

“A veces lo describo como la diferencia entre las alfombras peludas y un período normal a las alfombras para interiores y exteriores cuando se toma la píldora”, dijo Susan Wysocki, editora en jefe de la revista Woman’s Health Care, ex presidenta y directora general de la Asociación Nacional de la enfermera practicante y presidente de iWoman’s Health.

Sin embargo, incluso si decide tomar la píldora de forma continua, puede experimentar lo que se denomina hemorragia progresiva, es decir, sangrado o manchado entre períodos. Esto no es perjudicial, dice O’Sullivan, pero algunas personas pueden optar por tomar un descanso y luego reanudar la Píldora nuevamente después de unos días (régimen flexible). Si decides perseverar, estos síntomas pueden disiparse con el tiempo.

“Sin embargo, la hemorragia progresiva generalmente disminuye con el tiempo, a medida que su cuerpo se adapta al nuevo régimen”, explica la Clínica Mayo , antes de agregar “Si la hemorragia progresiva se torna abundante o dura más de siete días seguidos, comuníquese con su médico”.

Pero volvamos a las pastillas de placebo. Si son innecesarios, ¿por qué los tenemos y de dónde surgió la idea en primer lugar?

Es una mezcla extremadamente complicada de factores sociales, económicos, políticos e incluso religiosos que se remontan a la década de 1960, cuando la píldora se hizo disponible por primera vez con fines reproductivos.

Hoy en día, las pruebas de embarazo asequibles y fáciles de usar son un salto rápido y un salto en su tienda CVS local. Esto significa que un susto de embarazo puede ser sofocado (o confirmado) dentro de una hora de notar un período tardío. También hay ultrasonidos que pueden fechar un embarazo hasta la semana en que fue concebido. Ese no fue el caso hace 50 años. La ruptura (y más tarde, las píldoras de placebo) se diseñaron para desencadenar una hemorragia por extracción y asegurarle a la usuaria que no estaba embarazada en ausencia de pruebas de embarazo y ecografías instantáneas.

“Hubo una razón práctica para diseñar la píldora tres semanas después, una semana de descanso, pero realmente no existía una necesidad biológica desde la perspectiva de la píldora anticonceptiva”, dijo Wysocki, quien también es miembro de American Sexual. Junta de Directores de la Asociación de Salud.

“El mito es que debes sangrar cuando estás tomando anticonceptivos orales cuando, de hecho, eso se creó en la píldora por estas otras razones”.

Los creadores de la píldora también decidieron que la adición de la hemorragia por extracción ayudaría a las mujeres a aceptar su producto como una forma de anticoncepción al hacer que se sintiera más “natural”. Sentían que las mujeres querían tener períodos, y se sentirían incómodas con un método de control de la natalidad que las detuviera. Claramente, no había muchas mujeres en la habitación.

“Los estudios han demostrado constantemente que cuando se les dice a las mujeres que no tienen efectos dañinos por no tener un período mientras toman la píldora, especialmente en lo que respecta a la fertilidad, eligen tener períodos menos frecuentes o eliminarlos por completo”, Nitu Bajeka, ObGyn y compañía -fundador de Women for Women’s Health UK, escribió en un artículo para HuffPost .

Pero no solo las mujeres necesitaban convencerse de que la Píldora era natural. Uno de los creadores de la píldora, John Rock, fue un devoto católico.

Rock se había ganado la vida enseñando a las mujeres cómo manejar su ciclo de fertilidad dependiendo de si querían o no tener hijos, realizar histerectomías y hablar abiertamente a sus pacientes sobre el sexo, incluso a las mujeres solteras, todo lo cual fue sorprendentemente progresivo durante el período. . Al mismo tiempo, era consciente del conservadurismo social profundamente arraigado dentro de la Iglesia Católica. Como le dirá cualquiera que sepa lo más mínimo del dogma católico, la anticoncepción se considera un pecado.

Había, sin embargo, una laguna. Es decir, una pareja casada no estaría pecando si hubiera una razón natural para evitar que se queden embarazadas. (De ahí el método del ritmo.) Rock pensó que si la Píldora, que era, después de todo, solo una recarga de hormonas ya producidas en el cuerpo, podría comercializarse como “natural”, podría ganar la aprobación del católico. Iglesia. Spoilers históricos: no fue así, pero fue otra razón más para introducir una interrupción de siete días y un sangrado de extracción.

Durante las últimas cinco décadas, ha habido desarrollos en tecnología y progreso en el frente de la libertad sexual que parecen hacer que las píldoras de placebo sean irrelevantes. Pero incluso marcas como Seasonale (que vende paquetes de 84 píldoras activas para tomar de forma continua) incluyen píldoras de placebo. En el caso de Seasonale, se desencadena una hemorragia de extracción cuatro veces al año, una vez por temporada.

Puede que ya no exista la motivación religiosa, social y práctica, pero hay otra razón para sostener el mito del placebo: la económica. Culpar a las compañías de seguros.

Puede ser cierto que la mayoría de los profesionales de la ginecología están de acuerdo en que no solo es perfectamente seguro tomar las pastillas activas de forma continua, sino que es preferible hacerlo, especialmente si se trata de una afección médica como la endometriosis o la dismenorrea. Incluso una mujer con síntomas menstruales más leves podría beneficiarse de saltearse el período por completo. Pero también se vuelve más caro. Una mujer puede pedirle a su médico o al planificador de la familia paquetes adicionales de la píldora para que los pueda llevar espalda con espalda, pero lo más probable es que ella sea ​​la que tenga el costo adicional.

“Si estás usando cuatro semanas de píldora en lugar de tres semanas de píldora, al final del año, pierdes dos paquetes”, dijo Wysocki. “Es un problema económico”.

“En general, no se ofrecerá como primera opción. La primera opción será lo que pague la compañía de seguros y el servicio nacional de salud, etcétera”.

La píldora placebo no es el único mito del control de la natalidad que simplemente no desaparecerá. Como un estudio a principios de este año reveló que, contrariamente a la creencia popular, la píldora no afecta la preferencia de una mujer en la pareja masculina.

Es posible que desee tomar un descanso ocasional de la píldora si eso es lo que cree que es correcto para usted, pero es bueno saber que no es necesario . Como siempre, si está pensando en hacer un cambio en su medicamento, es una buena idea hablar primero con su proveedor de salud y asegurarse de que está tomando la píldora adecuada para usted.