Los asientos están bien cercanos y los alimentos y el equipaje cuestan más, pero el modelo de vuelo sin lujos, tan bien establecido en las rutas de corta distancia, es cada vez más común en los vuelos intercontinentales.

Una nueva generación de aerolíneas de bajo costo como Norwegian, Wow y Primera están enfrentando a la vieja guardia como British Airways y Air France-KLM en los cielos sobre el Atlántico.

De hecho, Norwegian acaba de batir el récord de British Airways por el vuelo transatlántico más rápido en un avión subsónico después de que uno de sus aviones viajara desde JFK en Nueva York a Londres Gatwick en solo cinco horas y 13 minutos.

Recientemente, Noruega aseguró 28 máquinas tragamonedas adicionales en Gatwick. Espera aprovechar sus rutas existentes a nueve ciudades de los Estados Unidos, Singapur y ahora Buenos Aires.

Noruego se ha expandido rápidamente desde que comenzó como una pequeña aerolínea regional que volaba entre Bergen y Trondheim en 1993. Bjorn Kjos, un ex paracaidista y piloto, ha convertido a Noruega en la aerolínea más grande de Escandinavia y la tercera aerolínea más grande de Europa.

El Reino Unido ha estado en el centro de su plan de crecimiento. Voló 5.8 millones de pasajeros del Reino Unido e Irlanda y lanzó más de 15 rutas en 2017, incluidas nuevas rutas entre Edimburgo, Belfast, Dublín, Cork y Shannon a ciudades más pequeñas de la costa este de los Estados Unidos como Providence, Hartford y Stewart.

Pero es Gatwick la clave de las ambiciones de la aerolínea. Mientras que los operadores heredados tienden a centrarse en los tragamonedas de despegue y aterrizaje más lucrativos pero caros en Londres Heathrow, Noruega aseguró recientemente 28 tragamonedas semanales adicionales en Gatwick. Espera aprovechar sus rutas existentes a nueve ciudades de los Estados Unidos, Singapur y ahora Buenos Aires.

“El Reino Unido estará en el corazón de nuestra expansión global continua y mantenemos nuestro compromiso total con el mercado. Con grandes ambiciones globales, estamos seguros de que el Reino Unido puede ofrecer a Noruega un trampolín para una mayor expansión “, dice Kjos, de 71 años.

Bjorn Kjos, un ex paracaidista y piloto, ha convertido a Norwegian en la aerolínea más grande de Escandinavia y la tercera aerolínea más grande de Europa.

Norwegian ganó el prestigioso premio ‘Aerolínea del año’ otorgado por CAPA Aviation Awards for Excellence. Los jueces comentan: “Noruega ha abierto un camino que otros están siguiendo ahora. El impacto en el nuevo tráfico del Atlántico Norte en lo que antes se consideraba un mercado maduro ya ha sido notable “.

La estrategia de precios de Noruega se basa en volar una flota joven de aviones como el 787 Dreamliner de Boeing, que consume menos combustible por pasajero en comparación con otros aviones de largo recorrido.

Sin embargo, el rápido aumento de Noruega ha llevado a algunos a preguntarse si su modelo financiero es sostenible. A finales de 2019, la flota noruega habrá aumentado a 193 y la aerolínea ha pedido mucho dinero para comprar nuevos aviones.