La constructora naval estatal de España, Navantia, firmó en julio un acuerdo por un valor de € 1,8 mil millones para abastecer a Arabia Saudita, rica en petróleo, con cinco barcos de la marina.

El constructor naval está ubicado en la región sur de Andalucía, un bastión socialista que tiene una de las tasas de desempleo más altas de España y que celebrará elecciones regionales en diciembre.

Sánchez dijo que compartió la consternación y la condena de la opinión pública internacional sobre el horrible asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi en el consulado del reino en Estambul.

Pero la seriedad de estos horribles eventos que condeno inequívocamente no puede ni debe impedir que actuemos de manera responsable, agregó.

Los partidos separatistas catalanes y el partido de extrema izquierda Podemos, de cuyo apoyo depende el gobierno minoritario de Sánchez, han pedido al gobierno que suspenda las ventas de armas de España a Arabia Saudí en protesta contra el asesinato de Khashoggi.

El gobierno de Sánchez fue atacado en septiembre después de que decidió seguir con la entrega de 400 bombas guiadas por láser a Arabia Saudita, en medio de la preocupación de que podrían dañar a los civiles en Yemen, donde el reino está involucrado en un sangriento conflicto.

El gobierno había dicho anteriormente que bloquearía la exportación de las armas, pero Sánchez justificó la situación en ese momento porque era necesario para mantener buenos lazos con el estado del Golfo, un socio comercial clave para España.

Khashoggi, columnista del Washington Post y crítico prominente del poderoso príncipe heredero Mohammed bin Salman, fue asesinado luego de ingresar al consulado en Turquía el 2 de octubre.

Su asesinato ha reavivado el debate en países de todo el mundo sobre sus vínculos con Arabia Saudita.

La canciller alemana, Angela Merkel, dijo el domingo que Berlín no exportará armas a Arabia Saudita por el momento, a raíz de la muerte violenta de Khashoggi.