Los ladrillos Lego son objetos plásticos muy precisos y altamente consistentes. Donde quiera que vayas en el mundo, el Lego es el mismo. Eso significa que los científicos del MIT pueden usar estos pequeños bloques para crear sistemas científicos muy precisos.

Sus primeras pruebas incluyen la creación de una bomba de microfluidos y clasificador utilizando piezas básicas de Lego. Como pueden confiar en que los ladrillos de Lego sean consistentes en todo el mundo, pueden crear fácilmente complejos kits de microfluidos que se pueden ensamblar casi en cualquier lugar.

“Entonces podrías construir un sistema microfluídico de manera similar a cómo construirías un castillo LEGO, ladrillo por ladrillo”, dijo el autor principal Crystal Owens, un estudiante graduado en el Departamento de Ingeniería Mecánica del MIT. “Esperamos que en el futuro, otros puedan usar ladrillos LEGO para hacer un kit de herramientas microfluídicas”.

El proyecto requiere una pequeña modificación de los ladrillos, incluyendo la ejecución de canales finos a través de ellos. Sin embargo, debido a que cada ladrillo y panel es tan preciso, no necesita mucho más que un taladro y algunos tubos para prototipar un laboratorio de microfluidos operativo. Piense en ello como impresión 3D con juguetes.

“A lo largo de los años, he tenido una exposición periférica al campo de los microfluidos y el hecho de que la creación de prototipos de dispositivos microfluídicos es a menudo un proceso difícil, lento y que consume muchos recursos”, dijo Anastasios John Hart, profesor asociado del MIT.