El tema espinoso de qué hacer con el monumento gigante cerca de Madrid una vez que los restos de Franco son exhumados -como lo quería el gobierno socialista- divide al país.

No puede ser un lugar al que le demos un nuevo significado, no puede ser un lugar de reconciliación, debe ser un lugar de descanso, dijo Sánchez a los periodistas en Santa Cruz de la Sierra, donde hizo un alto en una gira por América Latina.

Sánchez dijo que quería que el llamado Valle de los Caídos (Valle de los Caídos en inglés) fuera un cementerio civil para los restos de las víctimas de la guerra civil y el régimen de Franco que están enterrados allí.

Franco, cuyas fuerzas nacionalistas derrotaron a los republicanos en la guerra de 1936-39, ordenó la construcción de la basílica gigante en 1940, llamándolo un intento de reconciliación para todos los españoles.

Se calcula que unos 20,000 presos políticos fueron forzados a participar en su construcción.

Cuando se terminó en 1959, la basílica se llenó con los restos de unos 37,000 muertos de ambos lados de la guerra, que fue desencadenada por la rebelión de Franco contra un gobierno republicano electo.

A las familias de los republicanos nunca se les informó acerca de su traslado al sitio, y algunos familiares quieren que se saquen los restos de un sitio que ven como una disculpa a Franco.

El monumento debería ser un lugar para la memoria, según Emilio Silva, presidente de la Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica, que busca justicia para las víctimas de la guerra y la posterior dictadura.

Dijo que esto debería incluir una exposición que cuente su historia, quiénes fueron los trabajadores que se vieron obligados a construirla, por qué fueron elegidos, qué empresas se beneficiaron del trabajo esclavo.

Agregó que todos los símbolos de Franco también deberían ser retirados del sitio, ubicado en un tranquilo bosque de pinos.

Una comisión de expertos creada por el gobierno socialista anterior de España había llegado a las mismas conclusiones.

En una propuesta para la reforma del mausoleo, el Partido Socialista de Sánchez también había pedido que el sitio se convirtiera en un centro nacional de memoria para la reconciliación en España.