Un gánster francés que escribió un libro diciendo que había planeado el golpe del siglo en el país ha sido juzgado 42 años después. Fue llevado a cabo por una banda que pasó meses excavando en las alcantarillas de Niza hacia una bóveda de un banco en 1976.

Jacques Cassandri, ahora tiene 74 años, publicó su libro hace ocho años, cuando ya no podía ser juzgado por robo. Pero él está siendo procesado por lavado de dinero, por lo que no hay un plazo de prescripción en Francia. El robo en la sucursal de la Société Générale en Niza en la Riviera francesa ha inspirado varios libros y una película.

La pandilla usó balsas de goma en las alcantarillas, instalando cientos de metros de cables eléctricos para iluminación, para llegar al lugar donde cavaron un túnel de 8 metros hasta el sótano del banco. Entraron en la bóveda durante un fin de semana, vaciaron casi 200 cajas de seguridad y se hicieron con 46 millones de francos, el equivalente a 29 millones de euros.

Sólo un hombre fue arrestado por el robo, Albert Spaggiari. Escapó en 1977, cuando estaba a punto de ser juzgado, y murió en el exilio 12 años más tarde. Mientras huía, Spaggiari escribió un libro confirmando lo que la policía afirmaba, que él fue el autor intelectual.

Pero en 2010, cuando el Sr. Cassandri publicó su libro bajo un seudónimo, los investigadores concluyeron que el autor era, de hecho, el líder de la banda.

Rápidamente identificaron al Sr. Cassandri, un famoso mafioso en Marsella. Admitió a la policía que participó en el robo, pero negó los cargos por lavado de dinero. Este libro es una novela, y una novela no es una evidencia, dijo un abogado defensor a la agencia de noticias AFP.

El Sr. Cassandri dice que solo hizo el equivalente a 2 millones de euros del robo y lo gastó rápidamente. Los perseguidores argumentan que él ha continuado llevando un estilo de vida lujoso gracias al producto del robo de aquellos años.