Hong Kong ha prohibido un pequeño partido político que hace campaña por la independencia del territorio.

Las autoridades dijeron que el Partido Nacional de Hong Kong (HKNP) representaba una amenaza para la seguridad nacional.

Bajo la llamada fórmula de un país, dos sistemas, Hong Kong disfruta de un alto grado de autonomía y ciertas libertades que no están disponibles en China.

La prohibición se produce en medio de las crecientes preocupaciones de que esas libertades se están erosionando bajo la presión de Pekín.

Es la primera vez que el territorio ha prohibido un partido político desde que fue devuelto a China desde el Reino Unido.

Una ley de la época colonial permite al gobierno prohibir grupos en interés de la seguridad nacional, el orden público o la protección de los derechos y libertades de los demás. El secretario de Seguridad de la ciudad, John Lee, dijo que el grupo había propagado el odio y discriminación contra China continental.

El HKNP es un pequeño partido marginal y hay muy poco apoyo dentro de Hong Kong para el movimiento independentista. Pero el movimiento para proscribir el partido le ha dado al grupo y a su líder Andy Chan prominencia internacional.

En agosto, pronunció un discurso controvertido en el Club de Corresponsales Extranjeros (FCC) de la ciudad, lo que desató las críticas de Pekín y la presión para que la FCC cancelara la conversación. Una antigua colonia británica, Hong Kong, fue devuelta a China en 1997. Pero debido a la fórmula de un país, dos sistemas, Beijing acordó otorgar a la región una gran autonomía y preservar sus sistemas económicos y sociales durante 50 años.