La moneda local de la región fronteriza, que es equivalente al euro, alcanzó un hito en octubre, llegando a más de un millón en circulación.

Esto lo coloca por delante de la Libra de Bristol, de la cual circulan alrededor de 780,000 euros en la ciudad británica, y el valor de 648,000 euros de Chiemgauer utilizado en Baviera, Alemania.

Al igual que docenas de otras microdivisas en todo el mundo, el eusko se creó con el objetivo de impulsar la economía local fomentando la costumbre de las empresas vecinas.

Pero en el País Vasco, una región con su propia lengua y cultura dividida entre Francia y España, tener una moneda separada tiene su propia resonancia particular.

La insurgencia separatista de décadas de la región, que dejó más de 850 muertos, solo terminó oficialmente este año cuando el grupo militante ETA se disolvió.

Incluso para aquellos que nunca han respaldado la independencia, la identidad vasca es una fuente de profundo orgullo.

“Si alguien me paga en euskos, hablaré con ellos en euskera. Esto crea un vínculo, obviamente”, dijo Pantxika Heguiaphal, un trabajador de panadería en la ciudad vasca francesa de Bayona.

La organización sin fines de lucro Euskal Moneta-Monnaie, que administra la moneda, invierte euros intercambiados por euskos en proyectos locales, incluidos planes ambientales o agrícolas.

Su jefe, Dante Edme-Sanjurjo, cree que el éxito de la moneda proviene de su capacidad de unificación.

Pero esta moneda no es sobre el nacionalismo vasco, dijo. Estamos movilizando diferentes actores y uniéndolos.

Xina Dulong, gerente de un bar de Bayonne, usa el eusko para gastos personales diarios, pero también para pagar a la mayoría de sus proveedores. Incluso hay uno que tomé para la cerveza específicamente porque usó euskos, dijo ella.

Dinero en efectivo o euskokart?

Por una pequeña cuota anual, los usuarios de eusko pueden abrir una cuenta en la moneda y obtener una tarjeta de débito, o euskokart, que funciona en las tiendas participantes.

Cada mes, más de 40,000 euskos se acreditan a cuentas personales, dijo Edme-Sanjurjo.

Cerca de 600.000 de los millones de euskos en circulación están en formato digital, y el resto en efectivo.

Desde su lanzamiento en 2013, alrededor de 3.000 personas se han inscrito para usar la moneda, junto con 770 empresas, 16 pueblos y la autoridad regional vasca.

También hay una penalización incorporada por darle la espalda al sistema: cambiar euskos de nuevo a euros tiene un cinco por ciento de comisión.

Edme-Sanjurjo elogia al eusko como el más desarrollado de alrededor de 40 monedas locales similares en Francia.

Pero lo que estamos apuntando ahora para 2021 es la autonomía financiera, dijo.

Hoy en día, el 50 por ciento de los gastos generales por el manejo de la moneda se financian con cuotas de suscripción, pero los subsidios públicos constituyen el resto.

Una lucha legal de un mes entre las autoridades de Bayona y el estado francés ha sido un revés para quienes esperan expandir la moneda.

Bayonne finalmente obtuvo luz verde en junio para realizar pagos municipales, como subsidios de los concejales y subsidios a grupos comunitarios en euskos, a pesar de las objeciones del estado.

Hasta el momento dos concejales de Bayona han pedido que se les pague en euskos.

Es una moneda real, no una broma, dijo Martine Bisauta, teniente de alcalde a cargo del desarrollo sostenible, quien solicitó parte de su subsidio en euskos.

Debe tener la misma flexibilidad que el euro, por lo que realmente necesitamos darle vida en la sociedad, dijo.

¿Llegará el eusko al país vasco español?

Teniendo en cuenta que las monedas micro / sociales no son nada nuevo en España (más de 90 circulaban por todo el territorio en 2015), no hay razón para creer que el eusko no llegará a la frontera ni a la circulación en España. País Vasco.

De hecho, la ciudad más grande de la comunidad autónoma, Bilbao, ya utiliza el ekhi, una moneda en forma de boletos que garantiza que el dinero se mantenga en la comunidad.

Por lo tanto, la comunidad vasca de España está familiarizada con esta alternativa monetaria, y dado el reciente éxito del eusko y la hermandad cultural con sus homólogos franceses, los vascos de España posiblemente podrían acoger la moneda con los brazos abiertos o los bolsillos en este caso.