Estudios anteriores han destacado el importante papel que juega el sueño en el aprendizaje y la formación de la memoria. Una nueva investigación sugiere que, durante el sueño, el cerebro de una persona reproduce recuerdos que no se recuerdan cuando está despierto.

Para su estudio, los neurocientíficos en Alemania reclutaron electrodos de pacientes con epilepsia implantados en sus cerebros para la planificación quirúrgica. Los electrodos permitieron a los científicos registrar con precisión los patrones de actividad cerebral.

Los investigadores hicieron que los participantes memorizaran una serie de imágenes. Cada imagen se asoció con un patrón único de actividad cerebral.

Más tarde, los científicos midieron la actividad neuronal de los participantes mientras dormían. Los investigadores pudieron reconocer las firmas de actividad de la banda gamma de cada imagen.

Su análisis mostró, durante el sueño, que los cerebros de los participantes volvieron a imaginar cada una de las imágenes.

Después de la siesta, los científicos interrogaron a los participantes sobre las imágenes que se les pidió que memorizaran. Las pruebas demostraron que el cerebro, durante el sueño, considera imágenes que luego no se recuerdan.

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Las imágenes olvidadas no desaparecen simplemente del cerebro, dijo Hui Zhang, un neuropsicólogo de la Universidad de Bonn, en un comunicado de prensa.

Como demostró la nueva investigación, reactivar una imagen en el cerebro durante el sueño no garantiza la memorización.

Sin embargo, los científicos observaron que cuando la actividad de la banda gamma estaba acompañada de ondas dentro del hipocampo del cerebro, una región importante para la formación de la memoria, la imagen probablemente se recordaría más adelante.

Los científicos también encontraron que la actividad de la banda gamma que ocurre durante la primera visualización de una imagen se puede dividir en dos etapas, una etapa superficial y una etapa de procesamiento profundo.

Posteriormente, los participantes retiraron las imágenes que activaron la etapa de procesamiento profundo de la actividad de la banda gamma, tanto durante la primera visualización como durante el sueño.

La investigación, publicada esta semana en la revista Nature Communications, proporcionó a los científicos nuevos conocimientos sobre las formas en que el cerebro recuerda y organiza los recuerdos durante el sueño y cuando está despierto.