SoftBank Group se ha convertido en el último negocio de tecnología de alto perfil que abandonó una conferencia de inversión en Arabia Saudí luego de la protesta mundial por el asesinato del periodista Jamal Khashoggi.

The Wall Street Journal informa sobre la cancelación de última hora por parte del CEO, Masayoshi Son, de un discurso en la conferencia Future Investment Initiative que se inaugura hoy en Riyadh y dura tres días.

Cuando se le preguntó la semana pasada sobre su presencia en la conferencia, la compañía dijo que estaba “observando los desarrollos” para “ver a dónde va esto”.

La semana pasada, las autoridades sauditas finalmente admitieron que Khashoggi había muerto dentro de su consulado en Estambul, aunque su explicación de cómo murió exactamente sigue enfrentando un escepticismo global. Al mismo tiempo, las filtraciones explícitas de las autoridades turcas han sugerido que el asesinato fue premeditado y realmente horrible.

Son tiene una relación cercana con el príncipe heredero de la Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, que atrae miles de millones de dólares de inversión del reino a su masivo SoftBank Vision Fund, que recaudó $ 93 millones en su primer cierre hace un año.
Desde entonces, ha hablado de manera alcista sobre la recaudación de múltiples fondos de $ 100BN. Pero ante una protesta geopolítica todavía en espiral por el asesinato del periodista, SoftBank ahora parece estar minimizando la posibilidad de secuelas inminentes.
Un portavoz le dijo a CNN el viernes: “Vision Fund 2 es solo un concepto en este momento. El tiempo, la escala y los detalles no se deciden y no se han revelado “.

El hecho de que se haya retirado de la conferencia de Riad le da más peso a la idea de que el grupo ahora se está enfriando con el dinero saudí. Y sin los miles de millones del reino para bombear a los Fondos de Visión futuros, la visión de SoftBank de los múltiples “fondos de inversión” parece mucho más conceptual de lo que es posible de manera inminente.

Una serie de otros líderes empresariales y políticos también se han retirado o se han abstenido de asistir a la conferencia Future Investment Initiative debido a que la preocupación por el destino de Khashoggi ha aumentado, incluido el CEO de Uber, cuyo negocio de viaje también ha sido impulsado con miles de millones de dólares del reino inversión en los últimos años; tanto directa como indirectamente a través del Fondo de Visión de SoftBank.