Un estudio reciente informa que el aumento de la temperatura podría dañar la calidad del esperma. Aunque el efecto solo se ha demostrado en los insectos, también podría estar presente en otros tipos de organismos.

Aunque algunos de los efectos del cambio climático están bien documentados, otros siguen siendo insidiosos y poco claros. Por ejemplo, el declive de muchas especies se ha relacionado con el calentamiento global, pero no sabemos exactamente cómo las altas temperaturas están matando a estas criaturas.

Ahora, los investigadores proponen una posible razón: está afectando la calidad del esperma masculino. El líder del grupo de investigación, el profesor Matt Gage, explica: “Sabemos que la biodiversidad está sufriendo debido al cambio climático, pero las causas y sensibilidades específicas son difíciles de precisar”, dijo. Hemos demostrado en este trabajo que la función espermática es un rasgo especialmente sensible cuando el ambiente se calienta y en un sistema modelo que representa una gran cantidad de biodiversidad global.

Dado que la función del esperma es esencial para la reproducción y la viabilidad de la población, estos hallazgos podrían proporcionar una explicación de por qué la biodiversidad está sufriendo debido al cambio climático “.

El equipo de investigación investigó los efectos de las olas de calor simuladas en el escarabajo rojo (Tribolium castaneum). Las olas de calor son cada vez más comunes y son ampliamente consideradas como una consecuencia del cambio climático. Los investigadores dividieron los escarabajos en dos grupos: un grupo de control que vivió en temperaturas normales y un grupo expuesto a temperaturas de 5 ° C a 7 ° C por encima de estas condiciones. Después de estos experimentos, Gage y sus colegas midieron la calidad del esperma y los efectos reproductivos causados ​​por este, descubrieron que las olas de calor reducían a la mitad el número de descendientes que los machos podían producir, y una segunda ola de calor casi esterilizaba a los machos.

El recuento de esperma también se redujo en un 75%, y el esperma luchó mucho más de lo normal para fertilizar a la hembra, los machos sometidos a olas de calor también se aparearon dos veces menos que el grupo de control. En general, esto representa una imagen condenatoria para los insectos, que están atravesando una crisis de “Armageddon”: las poblaciones de insectos han disminuido dramáticamente en las últimas décadas: más del 75% de los insectos voladores las poblaciones han disminuido solo en los últimos 25 años.

Kirs Sales, el investigador de posgrado que dirigió la investigación en la Universidad de East Anglia, Reino Unido, dice que se sorprendió de lo fuerte y consistente que era el efecto de las olas de calor en los escarabajos.

“La investigación también ha demostrado que el choque térmico puede dañar la reproducción masculina en animales de sangre caliente, y trabajos anteriores han demostrado que esto conduce a la infertilidad en los mamíferos”, agregó Sales. Es posible que se pregunte cómo se relaciona un estudio en insectos con los humanos. Bueno, en humanos, el conteo y la calidad de los espermatozoides masculinos han disminuido considerablemente durante algunas décadas, pero los investigadores aún no están seguros de por qué.

Si bien este estudio no intentó abordar este problema, muestra que muchas veces, el impacto de las cambiantes condiciones ambientales puede ser de gran alcance, y los seres humanos no se salvan de estos efectos. El estudio ha sido publicado en Nature Communications.