El presidente Donald Trump indultó a dos ganaderos de Oregon cuya sentencia por incendio provocó que milicianos armados tomaran el control de un refugio de vida silvestre en 2016.

Dwight Hammond, de 76 años, y su hijo Steven Hammond, de 49, fueron declarados culpables en 2012 después de una quemadura prescrita en su tierra se extendió a tierras públicas cercanas en 2001. La pareja cumplió condena en la cárcel, pero un juez dictaminó posteriormente que deben cumplir su sentencia completa de cinco años.

El fallo provocó protestas contra el gobierno que dejaron muerto a un ranchero. Los Hammond son hombres de familia consagrados, colaboradores respetados de su comunidad local y cuentan con un amplio apoyo de sus vecinos, las fuerzas del orden locales y los granjeros y rancheros de todo el oeste, dijo la Casa Blanca en un comunicado el martes anunciando su total indulto.

La justicia ha llegado para Dwight y Steven Hammond, quienes merecen totalmente estas concesiones de clemencia ejecutiva. “Los Hammonds habían afirmado que el incendio consistía en defenderse de las especies invasoras, pero los fiscales alegaron que estaba destinado a encubrir evidencia de La caza furtiva ilegal de venado y que representaba un grave riesgo para los bomberos.

Un juez les había concedido un período de cárcel reducido, pero en 2015 un juez federal dictaminó que deben completar sus sentencias completas y enviarlos de vuelta a la cárcel.

El caso llamó la atención de los defensores del gobierno limitado, incluida la familia del ranchero de Nevada Cliven Bundy, quien enfrentaba cargos relacionados con un enfrentamiento armado con las fuerzas del orden público que se rehusaba a pagar tarifas por pastoreo en tierras públicas. Su hijo, Ammon Bundy, comenzó una campaña mediática que respalda a los Hammonds, y viajó a Burns, Oregón, para organizar protestas que piden su liberación. El Sr. Bundy y su grupo, Ciudadanos por la Libertad Constitucional, atrajeron partidarios de acr oss una serie de estados.

El 2 de enero de 2016, los milicianos armados, que nunca fueron respaldados directamente por los Hammonds, tomaron el Refugio Nacional de Vida Silvestre Malheur y ampliaron la gama de demandas. El enfrentamiento terminó cuando la policía arrestó a varios miembros y disparó fatalmente al portavoz del grupo, LaVoy Finicum, quien dijeron que estaba buscando su arma durante una parada de tráfico.