Científicos de la Universidad de California han transferido con éxito un recuerdo de un caracol marino a otro, pero aún queda un largo camino por recorrer hasta que pueda pagarle a alguien para que borre recuerdos desagradables o implante otros nuevos.

Los investigadores en los Estados Unidos lograron la hazaña enseñando primero a un grupo de caracoles Aplysia -utilizando una serie de descargas eléctricas suaves- para asociar el peligro potencial con un golpe inofensivo en el exterior de sus caparazones.

Luego, cuando los científicos dieron a esos moluscos marinos un golpe ligero, retrocedieron y se guarecieron en sus caparazones en defensa durante unos 50 segundos.

Un segundo grupo de caracoles no entrenados solo retrocedió durante 1 segundo al recibir un golpecito.

Es decir, hasta que los investigadores inyectaron ácido ribonucleico (ARN) de los caracoles entrenados en el segundo grupo.

Los siete caracoles que recibieron el nuevo ARN luego se escondieron en sus caparazones durante un promedio de 40 segundos cuando los científicos tocaron.

“Es como si transfiriéramos la memoria”, dijo el autor principal del estudio, David Glanzman.
Los científicos también inyectaron ARN de un grupo de caracoles no entrenados a otro para asegurarse de que no era solo el proceso de inyección lo que causaba que los caracoles cambiaran su comportamiento.

Una mirada aún más cercana mostró que el nuevo ARN incluso cambió la forma en que las neuronas sensoriales (pero no motoras) de los caracoles se comportaron en una placa de Petri.

Los hallazgos del estudio podrían afectar nuestra comprensión de la memoria. Los científicos han creído por mucho tiempo que los recuerdos fueron almacenados en sinapsis.

Pero el profesor Glanzman cree que los recuerdos se almacenan en las neuronas, miles de las cuales forman cada sinapsis. “Si los recuerdos se almacenan en las sinapsis, no hay forma de que nuestro experimento hubiera funcionado”, dijo.

Agregó que los procesos celulares y moleculares de humanos y caracoles eran muy similares.

El profesor Glanzman dijo que en el futuro podría ser posible despertar y restaurar recuerdos que se han ido inactivo en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, o mejorar los efectos del trastorno de estrés postraumático.