Al menos dos personas murieron en medio de deslizamientos de tierra en el sur de California, donde las fuertes lluvias desencadenaron inundaciones y escorrentías masivas, informaron medios estadounidenses. Los deslizamientos de tierra en las zonas quemadas por incendios forestales el mes pasado cerraron más de 30 millas (48 km) de la principal carretera costera, dicen los funcionarios.

Las cuadrillas de emergencia están trabajando para rescatar a varias personas atrapadas en vehículos y viviendas, dijo un funcionario de Santa Bárbara. Al menos ocho personas resultaron heridas y miles han huido antes de la lluvia.

La lluvia intensa causó un flujo de lodo a la cintura en el Montecito, donde algunas casas fueron derribadas de sus bases, dijo el vocero del Departamento de Bomberos del Condado de Santa Barbara, Mike Eliason, al diario Los Angeles Times.

La vocera de la Oficina del Sheriff del condado de Santa Bárbara, Kelly Huber, dijo al periódico que dos personas fueron halladas muertas el martes en Montecito y que posiblemente fueron asesinadas como resultado de la tormenta.

Los incendios forestales ocurridos en diciembre, incluido el incendio Thomas Fire, barrieron el área quemando vegetación que ayuda a prevenir inundaciones y deslizamientos de tierra. Miles de residentes de California fueron evacuados el lunes por segunda vez en dos meses. Los propietarios de la zona compartieron fotos de barro en sus hogares.

Después de un incendio forestal, la vegetación quemada y el suelo carbonizado crean una capa repelente al agua que bloquea la absorción de agua y aumenta el riesgo de deslizamientos de lodo e inundaciones.

Las áreas recientemente quemadas serán especialmente vulnerables donde sea posible el flujo peligroso de lodo y barro, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. En una declaración. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) compartió una advertencia para los propietarios de viviendas de California explicando que las casas que nunca antes se habían inundado estaban ahora en riesgo.

Alrededor de 30,000 residentes recibieron órdenes de evacuación el lunes. Esto llega después de un año récord de $ 306 mil millones de costos de desastres climáticos y relacionados con el clima en los Estados Unidos, el tercer año más cálido registrado, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).