Nacida en un mundo de privilegio real, la princesa Sophia Duleep Singh podría haber tenido una vida fácil.

La hija de Maharajah Duleep Singh, el último príncipe indio en el Imperio Sikh, fue una de las pocas que vivió una vida de lujo aristocrático en el comienzo de la Gran Bretaña del siglo XX.

Ahijada de nada menos que la Reina Victoria, Sophia cambió el mundo de la buena mesa, los viajes de lujo y los círculos sociales exclusivos por el activismo político.

Su padre era Maharaja Duleep Singh , que había sido sacado de su reino de Punjab al Raj británico debido a las maniobras políticas del Gobernador General Dalhousie en la India, y posteriormente fue exiliado a Inglaterra. La madre de Sophia era Maharani Bamba Müller , y su madrina era la Reina Victoria . Ella tenía cuatro hermanas, incluidas dos hermanastras y cuatro hermanos. Ella vivía en Hampton Court en un apartamento en Faraday House que le había dado la reina Victoria comogracia y favor .

Durante principios del siglo XX, Singh fue una de las muchas mujeres de Asia del Sur que fueron pioneras en la causa de los derechos de las mujeres en Gran Bretaña. Aunque es mejor recordada por su papel principal en la Liga de Resistencia Fiscal de las Mujeres , también participó en otros grupos de sufragio femenino , incluida la Unión Social y Política de Mujeres .

Después de que Singh regresó de la India en 1909, se unió a la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU) a instancias de Una Dugdale , una amiga de las hermanas Pankhurst; Emmeline Pankhurst había cofundado la Liga de Franquicias Femeninas en 1889. En 1909, Singh fue pionera en el movimiento por los derechos de voto de las mujeres, financiando grupos de sufragistas y liderando la causa. Ella se negó a pagar impuestos, frustrando al gobierno; El rey Jorge V preguntó exasperado: “¿No tenemos nada con ella?”

Aunque como principal interés de Singh británico era los derechos de las mujeres en Inglaterra, ella y sus compañeros sufragistas también promovieron actividades similares en las colonias. Valoraba su herencia india, pero no estaba ligada por la lealtad a una sola nación y apoyaba la causa de las mujeres en varios países.

Singh, Emmeline Pankhurst y un grupo de activistas fueron a la Cámara de los Comunes el 18 de noviembre de 1910, con la esperanza de una reunión con el Primer Ministro. El Ministerio del Interior ordenó su expulsión y muchas de las mujeres resultaron gravemente heridas. El incidente se conoció como Black Friday.

Al principio, Singh mantuvo un perfil bajo; en 1911 se mostró reacia a pronunciar discursos en público o en reuniones de la Unión Social y Política de Mujeres . Ella se negó a presidir las reuniones, diciendo a sus colegas de la WSPU que era “bastante inútil para ese tipo de cosas” y solo dijo “cinco palabras si nadie más apoyaría la próxima resolución”. Sin embargo, Singh más tarde presidió y se dirigió a una serie de reuniones.

Singh autorizó una subasta de sus pertenencias, con ganancias que benefician a la Liga de Resistencia Fiscal de Mujeres . Ella solicitó suscripciones a la causa, y fue fotografiada vendiendo el periódico Suffragette fuera de su casa y de los carros de la prensa.

El 22 de mayo de 1911, Singh fue multado con £ 3 por la Corte Spelthorne Petty Sessions por mantener ilegalmente a un entrenador, un ayudante y cinco perros y por usar un rollo de armas . Ella protestó que no debería tener que pagar las tarifas de la licencia sin el derecho de voto. En julio, un alguacil fue a la casa de Singh para cobrar una multa no pagada de 14 chelines, que ella se negó a pagar.

Su anillo de diamantes fue confiscado por la policía y subastado unos días después; un amigo lo compró y se lo devolvió. En diciembre de 1913, Singh recibió una multa de £ 12.10 por negarse a pagar las licencias de dos perros, un carruaje y un sirviente. El 13 de diciembre de 1913, ella y otros miembros de la WTRL comparecieron ante los tribunales y Singh fue nuevamente acusado de mantener perros sin licencia.

Ella apoyó la fabricación de bombas, fomentando la anarquía en Gran Bretaña. A pesar del activismo de Singh como sufragista, nunca fue arrestada; aunque sus actividades fueron vigiladas por la administración, es posible que no hayan querido convertirla en una mártir.

Durante la Primera Guerra Mundial , Singh inicialmente apoyó a los soldados indios y Lascars que trabajan en las flotas británicas y se unió a una marcha de protesta de 10.000 mujeres contra la prohibición de una fuerza femenina voluntaria. Ella finalmente usó un uniforme de la Cruz Roja como enfermera, atendiendo, en el hospital de Brighton , a soldados indios heridos que habían sido evacuados del frente occidental . Los soldados sij difícilmente podían creer “que la nieta de Ranjit Singh se sentara junto a sus camas con un uniforme de enfermera”.

Después de la promulgación, en 1918, de la Ley de Representación del Pueblo , que permitía a las mujeres mayores de 30 años votar, Singh se unió a la Fraternidad Sufragista y permaneció como miembro hasta su muerte.

En septiembre de 1919 Singh recibió a los soldados indios del contingente de paz en la Casa de Faraday. Cinco años después, realizó su segunda visita a la India con Bamba y el coronel Sutherland. Singh visitó Kashmir , Lahore , Amritsar y Murre, donde fueron acosadas por multitudes que vinieron a ver a las hijas de su antiguo maharajá y esta visita impulsó la causa del sufragio femenino en la India. La placa que llevaba promovió el sufragio femenino en Gran Bretaña y en el extranjero.

Eventualmente, Singh recibió un lugar de honor en el movimiento sufragista junto a Emmeline Pankhurst. Su único objetivo en la vida, que ella logró, fue el avance de las mujeres. La reina Victoria le había dado a Singh una muñeca elaboradamente vestida llamada Little Sophie, que se convirtió en su posesión orgullosa. Cerca del final de su vida le regaló la muñeca a Drovna, la hija de su ama de llaves.

El 14 de junio de 1928, Singh se convirtió en presidente del Comité de la Fraternidad Suffragette después de la muerte de la fundadora Emmeline Pankhurst. Durante su mandato, se otorgó el consentimiento real a la Ley de franquicia equitativa que permite a las mujeres mayores de 21 años votar a la par de los hombres. En la edición de 1934 de “Quién es quién” , Singh describió el propósito de su vida como “el avance de la mujer”. Ella abrazó las causas de la igualdad y la justicia muy lejos de su fondo real, y jugó un papel importante en un momento crucial en la historia de Inglaterra y la India.

Ella aparece en el sello conmemorativo del Royal Mail “Votos para las mujeres”, que se emitirá el 15 de febrero de 2018. Ella aparece en el sello de £ 1.57, vendiendo The Suffragette.