Un juez de la Suprema Corte de Justicia de Brasil ordenó el martes una demora hasta la próxima semana de un debate sobre el cambio de una ley que, de aprobarse, podría conducir a la inminente liberación del ex presidente Luiz Inácio Lula da Silva, encarcelado recientemente.

El debate debía haber tenido lugar el miércoles, pero el juez Marco Aurelio Collor aceptó una solicitud del pequeño partido derechista PEN, que originalmente solicitó el cambio legal, por un retraso de cinco días.

PEN dijo que acababa de cambiar su abogado y que el nuevo abogado necesitaba tiempo para revisar el caso. La postergación le da a la Corte Suprema un respiro antes de lo que podría ser un caso trascendental.

Actualmente, la ley dice que toda persona declarada culpable de un delito debe cumplir su condena luego de perder una apelación inicial. Bajo el cambio solicitado por PEN, las personas podrían permanecer en libertad hasta agotar todas las apelaciones en los tribunales superiores.

Esto se aplicaría a Lula, quien fue encarcelado el sábado para comenzar a cumplir una condena de 12 años por corrupción, después de haber perdido su primera apelación en enero. Si se cambia la ley, es probable que sea liberado y se le permita permanecer en libertad mientras busca nuevas apelaciones. El cambio también se aplicaría a muchos otros que actualmente están tras las rejas.

PEN archivó la petición en 2016. El partido de derecha dura tuvo un cambio de opinión esta semana, incluso tratando de retirar su petición, cuando quedó claro que si tenía éxito la petición beneficiaría a Lula, el principal líder de la izquierda de Brasil.

Para los partidarios de la ley actual, la prisión después de una primera apelación es necesaria para evitar que los ricos y poderosos jueguen en los tribunales y eviten la prisión durante meses o incluso años.

Los partidarios de cambiar la ley dicen que la presunción de inocencia no termina hasta que el proceso de apelación también finaliza. El argumento legal se ha convertido en una parte central del drama político que sacudió a Brasil seis meses antes de las elecciones.