Imda. Cortez, de 20 años, dice que quedó embarazada de su padrastro que la abusó sexualmente durante muchos años. La doctora sospechó que había intentado abortar después de ella dio a luz a una niña en una letrina en abril del año pasado. La niña sobrevivió, pero Cortez fue arrestada y pasó más de 18 meses bajo custodia mientras esperaba el juicio. La fiscalía argumentó que no le había dicho a nadie sobre el embarazo y buscar ayuda médica después de dar a luz equivale a intento de asesinato, lo que conlleva una posible sentencia de 20 años.

Pero el lunes, un tribunal dictaminó que Cortez, quien no sabía que estaba embarazada, no había intentado matar a su hijo. Sus abogados dijeron que para evitar una sentencia más severa, ella había admitido que había descuidado a su bebé recién nacido, un delito que implica una pena menor, pero la corte finalmente decidió que no era culpable de ningún delito y que podía irse a casa.

“Esta sentencia representa una esperanza para las mujeres que aún están en prisión y también están siendo procesadas por homicidio con agravantes”, dijo la abogada defensora Ana Martínez a los reporteros después del veredicto.

Cortez fue saludada fuera de la corte en Usulután por familiares y activistas de derechos humanos que llevaban letreros con mensajes de apoyo. La fiscalía dijo que su padrastro fue arrestado y está a la espera de un juicio.

Si bien el país no es el único en América Latina al prohibir totalmente los abortos, es particularmente estricto en la forma en que lo hace. Los doctores tienen que informar a las autoridades si creen que una mujer ha tratado de interrumpir su embarazo. Si no informan sobre estos casos, también podrían enfrentar largas penas en la cárcel. El resultado es lo que los grupos de derechos humanos llaman criminalización de abortos involuntarios y emergencias médicas, con más de 100 personas condenadas por delitos relacionados con el aborto en El Salvador desde el año 2000.