Las personas probablemente estén expuestas a un contaminante tóxico recientemente detectado al respirar polvo contaminado o por contacto con la piel, según un estudio.

Investigadores de la Universidad de Indiana descubrieron altos niveles de la sustancia química, el tri (2,4-di-t-butilfenil) fosfato, o TDTBPP, en los hogares, en una instalación de reciclaje de desechos electrónicos y en el entorno natural. Sus hallazgos fueron publicados el martes en Environmental Science&Technology.

El compuesto es parte de la familia de los organofosfatos tóxicos, que es la clase de insecticidas más utilizada, pero también se usa como retardante de llama, un plastificante en productos de consumo y se puede formar cuando otros productos químicos se degradan.

“Estábamos viendo los retardantes de llama y encontramos este compuesto por primera vez”, dijo la Dra. Marta Venier, científica de la Escuela de Asuntos Públicos y Medioambientales de IU. “En todas las muestras que buscamos lo encontramos en retardantes de llama y como plastificante”.

Este compuesto es potencialmente una preocupación debido a la exposición en hogares y entornos ocupacionales, agregó.

Los químicos ambientales han tenido dificultades para rastrear los contaminantes en el medio ambiente y qué tipo de efectos podrían causar debido a que los químicos comerciales comunes, incluido el TDTBPP, no están sujetos a un control reglamentario bajo la Ley de Control de Sustancias Tóxicas de los EE. UU. a menos que se utilicen para nuevos fines.

El hecho de que este producto químico potencialmente tóxico sea tan abundante, pero que antes se desconocía, es otro ejemplo del manejo ineficaz de los productos químicos en los Estados Unidos, dijo anteriormente Venier en un comunicado de prensa.

Los investigadores creen que muchos productos químicos pasan desapercibidos hasta que se realiza una exploración ambiental general.

Esto es lo que los científicos de la Universidad de Indiana realizaron utilizando espectrometría de masas de alta resolución, estudiaron muestras de polvo de una instalación de desmantelamiento de desechos electrónicos en Ontario, Canadá. Las instalaciones de reciclaje de desechos electrónicos a menudo incluyen productos químicos TDTBPP similares utilizados en la producción de plásticos, alambres, circuitos impresos y equipos electrónicos.

Los investigadores también estudiaron el polvo de 20 hogares residenciales en Ontario, así como muestras al aire libre del Chicago Ship and Sanitary Canal, filtros de agua de Indiana Harbor y filtros de muestreadores de aire de gran volumen desplegados en Chicago. Midieron las cantidades de TDTBPP en el aire ambiente, el agua y los sedimentos.

Un bebe en gestación puede resultar dañado si los contaminantes del aire alcanzan la placenta, se encontraron niveles especialmente altos de TDTBPP en el polvo doméstico.

“Nuestra investigación es el primer paso”, dijo Venier, “Ahora que sabemos que la TDTBPP prevalece, especialmente en los hogares, los científicos pueden marcarla para un estudio adicional y enfocarse en comprender los efectos de la TDTBPP en las personas”.