Los fósiles recientemente descubiertos muestran que las mariposas y polillas han estado en el planeta durante al menos 200 millones de años.

Los científicos encontraron escamas de mariposa fosilizadas del tamaño de una mota de polvo dentro de una roca antigua de Alemania.

El hallazgo retrasa la fecha de los orígenes de los Lepidópteros. , uno de los grupos de insectos más preciados y estudiados.

Los investigadores dicen que pueden aprender más sobre la conservación de las mariposas y polillas mediante el estudio de su evolución temprana. Usaron ácido para disolver rocas antiguas, dejando pequeños fragmentos, incluidas escamas perfectamente conservadas que cubrían el alas de las primeras polillas y mariposas.

Encontramos los restos microscópicos de estos organismos en la forma de estas escamas, dijo el doctor Bas van de Schootbrugge de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos. Curiosamente, muestran que algunas de las polillas y mariposas pertenecían a un grupo todavía vivo hoy que tienen paja larga “Como lenguas para chupar néctar”.

Estos hallazgos hacen retroceder la evolución de este grupo con probóscides – con una lengua – en unos 70 millones de años, dijo el Dr. van de Schootbrugge. Nuestros hallazgos muestran que el grupo que se suponía iba a evolucionar conjuntamente con flores es en realidad mucho más antiguo. El Jurásico era un mundo dominado por las plantas de gimnospermas, como las coníferas, que producían néctar azucarado para capturar el polen del aire.

Los insectos primitivos pueden haberse alimentado de este néctar, antes de que las plantas florales aparecieran hace unos 130 millones de años. El doctor Russell Garwood de la Universidad de Manchester, que no está relacionado con el estudio, dijo que siempre se había supuesto que las piezas bucales enrolladas habían evolucionado paralelamente “Esta nueva evidencia sugiere que quizás las piezas bucales enrolladas tuvieron otro papel, antes de que las plantas con flores evolucionaran”, dijo.

El estudio, publicado en la revista Science Advances, da pistas sobre cómo las mariposas y polillas se extendieron y prosperaron. en todos los continentes, excepto en la Antártida. Los primeros lepidópteros sobrevivieron a la extinción masiva al final del Triásico, que aniquiló a muchos otros seres vivos.

Este conocimiento ayudará a informar los esfuerzos de conservación modernos, dijo el Dr. Timo van Eldijk, también de la Universidad de Utrecht, líder investigador en el estudio. La información es primordial para ayudarnos a reconstruir cómo el cambio climático provocado por el hombre puede afectar a los insectos y su evolución. “Las mariposas y las polillas son criaturas frágiles, lo que significa que la evidencia fósil es rara. Los científicos se han basado en gran medida en la evidencia del ADN de las mariposas y polillas modernas, que se pueden utilizar para hacer un árbol evolutivo de la vida.