U.S. Soldiers wait to be picked up by helicopters south of Balad Ruz, Iraq, March 22, 2009. The Soldiers are assigned to Recon Platoon, 1st Battalion, 24th Infantry Regiment, 1st Stryker Brigade Combat Team, 25th Infantry Division. (DoD photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Walter J. Pels, U.S. Navy/Released)

Se dice que los mercenarios fueron contratados por firmas militares privadas que respaldan a las tropas sirias progubernamentales. Rusia no ha confirmado las muertes que fueron reportadas por primera vez por los medios estadounidenses, diciendo que tales informes no deberían ser tratados como fuentes primarias.

Estados Unidos dice que mató a más de 100 combatientes en los ataques la semana pasada. Pero el secretario de Defensa, Jim Mattis, insistió en que a pesar de los informes de los medios de comunicación, no tenía información de que los contratistas rusos estaban entre las víctimas,

Funcionarios estadounidenses dicen que cientos de combatientes alineados con el presidente sirio Bashar al-Assad atacaron posiciones de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF) respaldadas por Estados Unidos cerca de la ciudad de Khursham en la provincia de Deir al-Zour. Cruzaron el río Eufrates, bombardearon una base SDF, donde estaban presentes asesores estadounidenses.

Los EE. UU. respondieron con ataques aéreos y de artillería el 7 Febrero, frustrando el ataque y obligando a los combatientes pro Assad a retirarse, dicen los funcionarios estadounidenses. Los medios estatales de Siria informaron que los ataques dejaron decenas de muertos, acusando a los EE.UU. de una brutal masacre. Mientras tanto, el Ministerio de Defensa ruso dice que el gobierno sirio -Las tropas respaldadas fueron golpeadas cuando lanzaron una operación contra los combatientes del grupo Estado Islámico.

Rusia también niega tener personal en el área. Los ataques ocurrieron en el Valle Medio del Eufrates, que sirve como un línea de demarcación en el este de Siria. El gobierno controla el lado occidental y el SDF el este. Las dos partes se han enfrentado durante el año pasado al tratar de expulsar a los militantes del Estado Islámico de su último bastión importante en el país.

Citando a un funcionario del Pentágono, CBS News informó por primera vez el 8 de febrero que los mercenarios rusos se encontraban entre las fuerzas pro régimen que atacaron la base SDF. Si los rusos están entre los muertos, esta sería la primera vez que un ataque aéreo estadounidense ha matado a rusos en Siria, informó CBS News.

Más detalles sobre los muertos en los ataques comenzaron a surgir en los días siguientes. El martes, los asociados de dos combatientes rusos confirmaron a la BBC que fueron asesinados el 7 de febrero. Los asociados nombraron a los muertos como Vladimir Loginov, un cosaco de la región occidental de Kaliningrado de Rusia, y Kirill Ananyev, un nacionalista radical de Moscú.

Algunos informes de los medios sugieren que docenas de combatientes rusos podrían haber sido asesinados. Se cree que han sido empleados de una empresa privada rusa llamada Wagner. La firma no ha comentado sobre los informes.

El martes, el portavoz del presidente ruso Vladimir Putin se negó a proporcionar detalles. Tenemos detalles de los militares de las fuerzas armadas rusas, que participan en la operación militar rusa en apoyo del ejército sirio, dijo Dmitry Peskov. No tenemos información sobre otros rusos que podrían estar en Siria.

Recomendamos no tratar los informes de los medios como fuentes primarias, agregó.

¿Cuáles son las bajas rusas en el conflicto sirio?

Moscú lanzó una operación militar en Siria en apoyo del presidente Assad el 30 de septiembre de 2015. Más de 45 militares rusos han sido oficialmente confirmados asesinados desde entonces. Un número desconocido de contratistas militares privados también han muerto.

A principios de este mes, un avión ruso de ataque a tierra Sukhoi-25 fue derribado en una zona controlada por los rebeldes en la provincia noroccidental de Idlib, en Siria. El piloto sobrevivió al ataque inicial y expulsó , pero murió en una pelea terrestre, detonando su granada para evitar ser capturado.