Los científicos han reconstruido el cráneo de un extraño pájaro antiguo, revelando un pico primitivo con dientes. El pájaro de transición arroja luz sobre un punto crucial en el camino de los dinosaurios a las aves modernas. Ichthyornis dispar vivió en América del Norte hace unos 86 millones de años.

El ave del tamaño de una gaviota tenía un pico y un cerebro muy parecidos a las aves modernas, pero los dientes afilados y poderosas mandíbulas de dinosaurios como Velociraptor. Nos muestra cómo era el pico del primer pájaro, dijo Bhart-Anjan Bhullar de la Universidad de Yale, un estudio investigador.

Es un mosaico real de características, una forma de transición. Desde las plumas hasta el vuelo. Se sabe desde hace tiempo que las aves evolucionaron a partir de los dinosaurios en un lento proceso gradual que involucraba plumas, alas y picos.

La evidencia de las plumas se ha reflejado en el registro fósil. pero ha resultado muy difícil estudiar la anatomía de los minúsculos cráneos delicados de aves antiguas. Los investigadores combinaron la evidencia fósil del cráneo completo y dos fósiles craneales previamente pasados ​​por alto con las últimas técnicas de escaneo por TC para construir un modelo 3D avanzado del cráneo del ave primitiva.

Como dijo el investigador del estudio Daniel Field, de la Universidad de Bath, la mayoría de los fósiles de cráneo son aplastados durante el proceso de fosilización. Dijo que el extraordinario nuevo espécimen, que fue descubierto recientemente, revela proporciones cerebrales similares a las de un pájaro moderno, mientras que otras partes del cráneo se parecen más a las de los dinosaurios depredadores.

El ave de mala muerte, mitad Dino Steve Brusatte de la Universidad de Edimburgo, quien no está relacionado con la investigación, describió el estudio como un cambio de juego en la forma en que entendemos el evolución del pico del pájaro y el cerebro.

Los picos de estas aves primitivas eran muy pequeños y parecen haber evolucionado para hacerse cargo de algunas de las funciones de la mano, como manipular alimentos y limpiar las plumas, que se volvieron imposibles una vez que las manos se incorporaron al ala, dijo.

Esto ayuda a mostrar que la evolución de las aves de los dinosaurios fue un proceso largo y gradual: no sucedió de la noche a la mañana, y durante gran parte de la era de los dinosaurios habría existido a estas criaturas que parecían mitad dinosaurio, mitad ave. los huesos de Ichthyornis se encontraron por primera vez en la década de 1870 por el paleontólogo estadounidense Othniel C. Marsh.

El famoso naturalista Charles Darwin leyó sobre el fósil y dijo que el trabajo sobre pájaros viejos brindaba apoyo para la teoría de la evolución. Un siglo más o menos, el extraño pájaro está llenando los vacíos en nuestro conocimiento de estas extraordinarias máquinas voladoras. Justo debajo de nuestras narices, todo este tiempo fue un ave increíble, de transición, dijo el Dr. Bhart-Anjan Bhullar.

La investigación se publica en la revista Nature.