Los científicos creen que tienen la respuesta a un acertijo que desconcertó incluso a Charles Darwin: cómo las flores evolucionaron y se expandieron para convertirse en las plantas dominantes en la Tierra.

Las plantas con flores, o angiospermas, representan aproximadamente el 90% de todas las especies de plantas vivas, incluida la mayoría de los cultivos alimenticios. En el pasado distante, superaron a las plantas como las coníferas y helechos, que son anteriores, pero cómo lo hicieron ha sido un misterio. .

Una nueva investigación sugiere que se trata del tamaño del genoma, y ​​lo pequeño es mejor. Realmente se trata de una cuestión de tamaño de celda y cómo se puede construir una celda pequeña y aún conservar todos los atributos que son necesarios para la vida, dice Kevin Simonin de Universidad Estatal de San Francisco en California, EE. UU.

‘Abominable misterio’ Cientos de millones de años atrás, la Tierra estaba dominada por helechos y coníferas. Luego, hace unos 150 millones de años, aparecieron las primeras plantas con flores en la escena.

Rápidamente se extendieron a todas partes del mundo, cambiando el paisaje de verde apagado a un derroche de colores vibrantes. Las razones detrás del increíble éxito y la diversidad de las plantas con flores han sido debatidas durante siglos.

Charles Darwin mismo lo llamó un misterio abominable, temiendo este repentino salto aparente podría desafiar su teoría de la evolución. Simón y el co-investigador Adam Roddy, de la Universidad de Yale, se preguntaron si el tamaño del material genético de la planta -o genoma- podría ser importante.

Los biólogos analizaron datos de los Reales Jardines Botánicos , Kew, sobre el tamaño del genoma de cientos de plantas, incluyendo plantas con flores, gimnospermas (un grupo de plantas, que incluyen coníferas y Ginkgo) y helechos. Luego compararon el tamaño del genoma con características anatómicas como la abundancia de poros. sobre hojas. Esto proporciona una fuerte evidencia, dicen, de que el éxito y la rápida propagación de las plantas con flores en todo el mundo se debe a la reducción del genoma.

Al disminuir el tamaño de la generación ome, que se encuentra dentro del núcleo de la célula, las plantas pueden construir células más pequeñas. A su vez, esto permite una mayor absorción de dióxido de carbono y la ganancia de carbono de la fotosíntesis, el proceso mediante el cual las plantas utilizan energía lumínica para convertir el oxígeno.

Las angiospermas pueden empacar más venas y poros en sus hojas, maximizando su productividad. Los investigadores dicen que la reducción del genoma ocurrió solo en las angiospermas, y esto era “un requisito previo necesario para las tasas de crecimiento rápido entre las plantas terrestres”.

Las plantas con flores son el grupo más importante de plantas en la Tierra y ahora sabemos por qué han tenido tanto éxito, dicen. La investigación publicada en la revista PLOS Biology plantea más preguntas sobre las plantas. Por ejemplo, ¿por qué las plantas con flores pudieron encoger sus genomas? ¿más que otros? ¿Y por qué todavía existen los helechos y las coníferas, a pesar de sus grandes genomas y células?