View of the oil refinery Ecopetrol in Barrancabermeja, Colombia, March 1, 2017. Picture Taken March 1, 2017. REUTERS/Jaime Saldarriaga

El reciente aumento en el precio del crudo Brent es una buena noticia para la economía colombiana, ya que desde enero de 2014 no se han visto máximos de US $ 65 por barril.

Con el agotamiento de las reservas de crudo de los EE. UU. Y el ajuste de suministros de la OPEP, Colombia podría ver una fuerte reversión en sus ingresos petroleros después de años de crecimiento mediocre. La producción menor a la esperada de Venezuela en los últimos meses también está contribuyendo a sacar el valor del petróleo de una recesión prolongada, y ha llevado a algunos analistas a proyectar que 2018 podría ver que el petróleo llegue a Estados Unidos a $ 100 dólares por barril.

En el mejor de los casos, cuando el Brent se mantuvo estable en US $ 80 por barril, el 20% del PBI de Colombia provino de las exportaciones de petróleo y gas. Pero, cuando los precios comenzaron a colapsar en 2015, este porcentaje cayó casi a cero y se vio exacerbado por la drástica producción y los recortes en la exploración.

Si el petróleo se mantiene por encima de los 65 dólares, podría ser la luz al final del barril que el gobierno colombiano ha estado esperando.

“La recuperación del peso siempre es lenta, ya que los efectos de un aumento global de los precios del petróleo benefician primero a las principales naciones productoras de exportaciones”, afirma John O’Connor, analista de Wall Street. “Colombia es vista como una industria madura”.

Fitch Ratings otorgó en octubre pasado una calificación de crédito BBB para el país, y en su revisión regional confirmó las proyecciones sobre los perfiles de crédito soberano, afirmando que se están “estabilizando” en toda la región, tras “años consecutivos de presión a la baja”. Fitch también señaló que las elecciones generales del año en Colombia, Brasil y México son un factor de riesgo para el crecimiento macroeconómico.

Colombia produce un promedio de 850,000 barriles de petróleo por día, y a pesar de una caída en el cuarto trimetre de 2017, la estatal Ecopetrol planea invertir este año entre US $ 3.5 mil millones y US $ 4 mil millones en exploración, desarrollo y producción. Mientras que se espera que Brasil impulse las exportaciones de petróleo de América Latina, un retroceso en los niveles de producción de Argentina y Venezuela puede atraer a más compañías energéticas occidentales para abrir y desarrollar pozos en áreas que tienen reservas como Putumayo y Casanare.

El costo de la producción de esquisto de EE.UU. también funcionó a la ventaja de la OPEP. “La industria de esquisto estaba innovando progresivamente y, por lo tanto, desplazando la curva de oferta a un precio inferior. En efecto, se estaba convirtiendo en petróleo de bajo costo “, afirma O’Connor. “La movida de la OPEP fue agregar suministro para ‘aplastar’ la lutita de alto costo”.

Con la producción en Venezuela en “caída libre”, la economía mundial parece sólida y la demanda de petróleo fuerte.

El ministro de Minas de Colombia, Germán Arce, quiere seguir la curva de demanda, anunciando recientemente en El Tiempo que en 2018, 70 nuevos pozos será perforado en comparación con 53 el año pasado. Aunque el petróleo en US $ 65 dólares facilitará la política monetaria y equilibrará la deuda fiscal, el ministro dijo que una de las prioridades de esta administración es desarrollar las energías renovables de Colombia, la línea de transmisión solar y eólica La Guajira a Cesar. Las empresas interesadas en el contrato deben garantizar la capacidad de transportar 1.000 megavatios de energía limpia.

Mientras que la crisis del petróleo a 30 dólares en enero de 2016 puede haber pasado, la cartera de energía completa de Colombia aún requiere más tiempo para alcanzar la producción total. A medida que el Brent continúa ascendiendo hasta los niveles de 2014, una recomendación es cobrar esos dólares por pesos y prepararse para una fuerte subida de gasolina en el surtidor.