Después de la evacuación de 2.000 residentes en riesgo de inundacion en el noroeste de Colombia, decenas de miles más se pusieron en alerta el viernes mientras los ingenieros luchaban por contener el daño en un gigantesco proyecto hidroeléctrico que sus propietarios admitieron que corre el riesgo de colapsar.

La crisis se desarrolló en el sitio donde se emplaza la represa de Hidroituango, a 177 kilómetros al norte de Medellín, luego de un deslizamiento de tierra que cubrió un túnel a través del cual las aguas del río Cauca fueron desviadas de la construcción. El bloqueo provocó que los niveles de agua suban prematuramente detrás de la presa parcialmente construida, y el agua ahora amenaza la integridad estructural del proyecto.

El propietario de EPM, que es la principal fuente de energía eléctrica de Medellín, y los gobiernos locales se apresuraron el viernes a preparar 12 municipios río abajo para una posible evacuación si el complejo de la presa de Hidroituango presenta signos de ruptura, lo que la empresa reconoció como una posibilidad. Hasta 100,000 personas podrían verse afectadas.

Los residentes de Puerto Valdivia, ubicados inmediatamente debajo del sitio de construcción, fueron evacuados la semana pasada luego de que una repentina ola de agua a través de un túnel subterráneo diferente destruyó dos puentes sobre el río Cauca y varios edificios. No se han reportado muertes.

Muchos de los cientos de evacuados de Puerto Valdivia acurrucados en un estadio deportivo a 24 kilómetros del río se quejaron el viernes de la falta de alimentos e instalaciones de higiene y amenazaron con cortar una carretera principal norte-sur que conecta Medellín con la costa del Caribe. Los líderes de la protesta dijeron al periódico El Colombiano de Medellín el viernes que muchas familias estaban durmiendo en los escalones de cemento del estadio.

El presidente Juan Manuel Santos, quien regresó esta semana de un viaje por Europa para enfrentar el desastre de la represa, tenía programado visitar el proyecto Hidroituango el viernes, pero canceló el viaje por razones logísticas, dijeron las fuentes. Se espera que visite en algún momento este fin de semana.

Alejandro Lucio, director ejecutivo de la Asociación de Energía Renovable de Colombia, dijo el viernes que es demasiado pronto para evaluar los daños al proyecto de $ 5 mil millones o para predecir si la planta hidroeléctrica de 2.400 megavatios, la más grande jamás construida en Colombia, se podrá salvar y ponerse en línea. “Esto es muy desafortunado Esperamos que EPM pueda hacer que el proyecto vuelva a la vida, que pueda ser viable después de esto”, dijo Lucio.

La primera fase del proyecto debía haber estado en línea a fines de este año, y la segunda fase para 2020. Una vez completado, el proyecto debía haber agregado un 17% más de capacidad a la red eléctrica de Colombia. EPM ha pedido asistencia internacional para diseñar medidas para controlar las turbulentas aguas de los ríos que han llenado el embalse de la presa. Aunque EPM culpó a un evento geológico por el deslizamiento de tierra que llevó a la crisis, el gobierno de Santos dijo esta semana que insistirá en una investigación para determinar si el error humano causó el derrumbe.

La actividad sísmica es común en la región. Lucio dijo que la crisis de Hidroituango probablemente signifique el final de nuevos proyectos hidroeléctricos en Colombia, a los que los ecologistas y las comunidades locales se han opuesto ferozmente.