A principios de hoy comenzaron a llegar informes a través de las redes sociales y Reddit de que los usuarios de Coinbase estaban viendo cargos extraños en sus tarjetas de crédito y débito. Muchos de estos eran usuarios que realizaban doble cobro por una transacción anterior, aunque también había algunos informes (no confirmados) de personas que recibían hasta 50 cargos duplicados.

Es comprensible que los usuarios se hayan vuelto locos. Nunca es divertido cobrar más de lo que debería haber sido, especialmente cuando sobregira su cuenta bancaria o maximiza su tarjeta de crédito.

Si bien inicialmente no estaba claro qué estaba causando el problema (algunos incluso alegaban que Coinbase estaba retirando dinero no autorizado de las cuentas bancarias de los usuarios), ahora hemos tenido noticias de Coinbase y tenemos algo de claridad sobre lo que sucedió.

Según Coinbase, el problema estaba relacionado con los rieles de procesamiento de la tarjeta de crédito y se remonta a Visa. Específicamente, es el resultado de que Visa revierta y recargue los cargos pasados ​​a raíz de una decisión de clasificar las transacciones de Coinbase como “adelantos en efectivo”.

Como antecedentes, la semana pasada la mayoría de los bancos y emisores de tarjetas cambiaron el Código de Categoría Mercante (MCC) para Coinbase, lo que significa que todas las transacciones ahora se clasificarían como adelantos en efectivo (lo que generalmente significa que su banco cobra una tarifa más alta). Ninguna de estas tarifas adicionales va a Coinbase y, en última instancia, es negativa para la startup, ya que la tarifa más alta probablemente provocará una disminución en los usuarios que compran criptomonedas con sus tarjetas de crédito.

Si bien cabe suponer que estos cambios se aplicarán solo a transacciones futuras, parece que hoy sin previo aviso Visa (pero no MasterCard ni ninguna otra red de tarjetas) invirtió y recargó algunas transacciones que ocurrieron entre el 22 de enero y el 11 de febrero, para clasificar ellos bajo el nuevo MCC.

Todas estas transacciones se reembolsaron al mismo tiempo que se volvieron a cargar, lo que significa que, en teoría, los usuarios no deberían haber notado nada además de la tarifa incrementada atribuida al nuevo código de MCC. Pero como sabe cualquiera que esté familiarizado con el espacio de pagos, los sistemas bancarios y de tarjetas de crédito rara vez se actualizan instantáneamente, especialmente para los reembolsos que pueden demorar varios días en reflejarse. Esta demora significa que algunos usuarios pueden estar viendo la segunda carga antes del reembolso, que sin aclaración solo aparecería como cargos duplicados.

En última instancia, todos los usuarios deberían recibir un reembolso completo pronto. Coinbase ha dicho que está trabajando con Visa para asegurarse de que esto suceda, y también se comunicará con los clientes potencialmente afectados, instándolos a verificar y asegurarse de que su historial de transacciones sea preciso. Aún no está claro a cuántas personas se aplicarán cargos por sobregiros relacionados con el problema, pero Coinbase ha dicho que garantizará que se reembolse a cada cliente en su totalidad por cualquier cargo erróneo.

Si bien Coinbase ciertamente ha sufrido muchas fallas técnicas en los últimos meses, es posible que no haya sido necesariamente el causante de esta. Por supuesto, esto no significa que los usuarios de Coinbase no deberían estar molestos. Independientemente de quién lo causó, nunca se debería cobrar erróneamente a nadie (incluso si es temporal), especialmente si esto provoca que las cuentas de los usuarios sean sobregiradas o sin fondos. Coinbase necesita entender que no funciona en una burbuja (sin juego de palabras): el mundo de la criptografía es conocido por estar lleno de estafas y estafadores, e independientemente de cuán legítima sea la compañía, las personas asumirán lo peor cuando las tarjetas de crédito se cobran sin su consentimiento.

Esta la declaración completa proporcionada a TechCrunch por Dan Romero, vicepresidente y gerente general de Coinbase:

“Con base en una investigación interna sobre el problema, determinamos que los cargos por tarjeta de crédito y débito fueron el resultado de la reversión y recarga de las transacciones de Visa. Estamos trabajando estrechamente con Visa para garantizar que los clientes afectados reciban el reembolso lo antes posible, así como para notificar a todos los clientes que realizaron transacciones durante las últimas semanas que podrían verse afectados.
El problema se debió a una decisión reciente de los grandes bancos y emisores de tarjetas de que las redes de tarjetas cambian el Código de Categoría de Comerciante (MCC) por compras de moneda digital. Visa cambió el MCC para compras en moneda digital a un código que permite a los grandes bancos y emisores de tarjetas cobrar tarifas adicionales a los consumidores.
Coinbase está trabajando activamente con las principales redes de tarjetas para crear un nuevo MCC para compras de moneda digital. Para el beneficio de los consumidores, esperamos que esto no tenga tarifas adicionales de “anticipo de efectivo”, ya que consideramos que las tarjetas brindan un acceso más amplio a la moneda digital que solo las cuentas bancarias.
Nos tomamos esto muy en serio y estamos tomando todas las medidas necesarias para resolver este problema lo antes posible “.