Los científicos han descubierto la primera nueva especie de cocodrilo en casi 85 años.
Matthew Shirley, del Instituto de Conservación Tropical de la Universidad Internacional de Florida, dirigió un equipo de investigadores para estudiar cocodrilos en libertad y en cautiverio en seis países africanos. Estaban estudiando el ADN y las características físicas de los cocodrilos de hocico delgado en África Central y África Occidental. Fue entonces cuando encontraron una diferencia: cada región tenía dos especies distintas de cocodrilos de hocico delgado.

Shirley dijo en un comunicado de prensa que reconocer que el cocodrilo de hocico delgado está compuesto por dos especies diferentes es motivo de gran preocupación para la conservación.

Al principio, los cocodrilos de hocico delgado de África occidental y centroafricana parecen bastante similares, pero una mirada más cercana revela diferencias en las formas y escalas de sus cráneos, lo que respalda la evidencia de la distinción de la especie.
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Una de las razones para la supervisión deslumbrante es la falta de exposición que los investigadores tienen con la especie. Los programas de conservación estudian los cocodrilos de hocico delgado de África central debido a su ubicación remota y su capacidad para camuflarse bien en el hábitat de esa región.

Estimamos que solo el 10 por ciento de los cocodrilos de hocico delgado ocurren en África occidental, disminuyendo efectivamente su población en un 90 por ciento, dijo Shirley. Esto convierte al cocodrilo de hocico delgado de África occidental en una de las especies de cocodrilos más amenazadas del mundo.

El equipo, que incluye investigadores de la Universidad de Florida y la Universidad de Iowa, publicó sus hallazgos en la revista Zootaxa.

El desafío ahora para Shirley y otros científicos es cómo preservar las especies de cocodrilos de África Occidental en peligro de extinción

Esperamos que esta mejor comprensión de la evolución y la taxonomía del cocodrilo de hocico delgado atraiga la atención necesaria a la difícil situación de esta especie, que durante mucho tiempo ha sido reconocida como el cocodrilo menos conocido del mundo, dice Shirley.