La primera piloto femenina de Chile, Margot Duhalde, murió a la edad de 97 años. Comenzó a volar cuando tenía 16 años y obtuvo su licencia de piloto dos años después, justo antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial.

La Sra. Duhalde viajó a Europa para ser voluntaria de las Fuerzas francesas libres, pero terminó enlistando con los británicos. Pasó la guerra transportando aviones a zonas de combate en Europa continental. Luego se convirtió en la primera mujer en controlar el tráfico aéreo en Chile.

Una declaración del gobierno dijo: Agradecemos la enorme contribución que hizo a la aviación chilena y reconocemos el valor que tuvo para cumplir todos sus sueños, rompiendo estereotipos y mostrando el camino a otras mujeres.

El año pasado, la señora Duhalde dijo a un canal de televisión chileno que los hombres estaban convencidos de que eran los únicos que podían hacer cosas. Siempre nos despreciaron a las mujeres, solo recientemente han empezado a darse cuenta de que somos iguales y realmente mejores que ellos.

Margot Duhalde obtuvo su licencia de vuelo en 1938 pero había pocas oportunidades para una mujer piloto en Chile. Cuando estalló la guerra un año después, fue al consulado francés en Santiago para ofrecerse voluntariamente para las Fuerzas francesas libres en Londres porque tenía conexiones familiares con Francia. Todavía no legalmente adulta, mintió a sus padres y les dijo que iba a ir a Canadá como instructora. Terminó en el Reino Unido con otros 13 voluntarios y se presentó en la sede de las Fuerzas francesas libres. La verdad es que los Franceses … no sabía qué hacer conmigo. Mezclaron mi nombre con el de un hombre, Marcel, en otras palabras, pensaron que era un hombre.

Abandonó a los franceses después de que la asignaran a cuidar a los pilotos heridos. A pesar de que no hablaba inglés, consiguió un trabajo en British Air como Auxiliar de transporte (Transport Auxiliary (ATA)), que voló aviones en zonas de combate. El trabajo fue muy difícil, dijo, tuvimos que volar en condiciones terribles con un mínimo de visibilidad. Era muy peligroso, y no teníamos contacto con el suelo porque los alemanes estaban escuchando.

Regresó a Chile en 1947 donde vivió el resto de su vida, se casó tres veces y trabajó como piloto comercial, instructora y finalmente como controlador de tráfico aéreo, y se retiró a la edad de 81 años. En 1946, Margot Duhalde fue nombrada Caballero de La Legión de Honor de Francia, luego recibió el rango honorario de coronel por parte de la fuerza aérea chilena.