Un cazador fue asesinado en el norte de Canadá en un ataque que involucró a un oso polar y su cachorro, y otros dos cazadores recibieron heridas leves.

La partida de caza de Naujaat, Nunavut, una aldea Inuit ubicada en el Círculo Polar Ártico, estaba buscando narval y caribú cuando fueron atacados. Tanto la madre oso como el cachorro fueron asesinados a tiros después del incidente.

Este es el segundo ataque mortal de oso polar en el territorio más septentrional de Canadá este verano. Naujaat Search and Rescue fue a buscar a los hombres después de que no regresaron el jueves según lo planeado de su viaje de caza.

Los dos sobrevivientes de la partida de caza fueron encontrados frente a la entrada de Lyon, a unos 100 km (60 millas) al este de Naujaat. Habían sido bloqueados por el hielo marino que hacía peligroso navegar hacia aguas abiertas y abandonar el área. También tenían problemas mecánicos con su bote.

La Real Policía Montada de Canadá en Nunavut y la oficina del forense están investigando el incidente y no han dado más detalles sobre el ataque. No está claro si los cazadores mataron a la madre oso y cachorro en represalia o si fueron destruidos por las autoridades.

El CBC informa que otros tres osos también murieron en los días siguientes después de que se sintieran atraídos por la ubicación.

En julio, un padre murió protegiendo a sus hijos en un raro ataque de oso polar en Nunavut. Aaron Gibbons, de 31 años, estaba en Sentry Island, pesca popular y lugar de caza en la costa oeste de la bahía de Hudson, cuando se encontró con el oso el 3 de julio. Les dijo a sus hijas que corrieran y se colocó entre ellos y el oso, que luego fue asesinado a tiros. Robert Hedley, alto funcionario administrativo de Naujaat, dijo a la BBC el miércoles que la comunidad siempre está preocupada por las incursiones del oso polar y el manejo de la vida silvestre en general. Dijo que a raíz de este segundo ataque fatal, tanto la aldea como el gobierno de Nunavut deben analizar de cerca los motivos de los dos incidentes.

Un estudio de 2017 sobre los ataques de los osos polares en Canadá, Groenlandia, Noruega, Rusia y los EE. UU. descubrieron que es probable que sean causadas por hambrientos osos machos o, más raramente, hembras que intentan defender a los cachorros. Los ataques del oso polar son poco comunes. Los investigadores documentaron 73 ataques entre 1870 y 2014 en los cinco países, pero advirtieron sobre la pérdida del hábitat del hielo marino y una mayor interacción con los humanos podría aumentar su frecuencia.