Miembros de la Comisión Ballenera Internacional (IWC) votaron a favor de respaldar una propuesta brasileña para brindar protección indefinida a la población mundial de ballenas, tras un airado debate. La Declaración no vinculante de Florianópolis considera que la caza de ballenas ya no es una actividad económica necesaria.

La propuesta fue respaldada por 40 miembros con 27 votos en contra. Los estados pro caza de ballenas, incluidos Japón, Noruega e Islandia, rechazaron la resolución. En cambio, respaldan una contrapropuesta japonesa que prevé la coexistencia entre la caza comercial de ballenas y la conservación.

La ciencia es clara: hay ciertas especies de ballenas cuya población es lo suficientemente saludable como para ser cosechadas de manera sostenible, dijo la propuesta japonesa. Pero los defensores del medio ambiente dieron la bienvenida a la decisión de la comisión. En lugar de la caza arcaica y completamente innecesaria de las ballenas, la protección El uso no letal de las ballenas, que incluye la observación de ballenas, debería ser ahora el centro de nuestros esfuerzos, dijo Nicolas Entrup, de la ONG suiza OceanCare que saludó la decisión como un manifiesto de coexistencia pacífica entre las ballenas y los humanos.

Patrick Ramage , el director del programa de ballenas del Fondo Internacional para el Bienestar Animal, describió la declaración como una gran victoria para las ballenas. El miércoles, las naciones pro-caza en la reunión bienal de la IWC bloquearon un intento de crear un santuario de ballenas en el Atlántico Sur.

Edson Duarte, cuyo país propuso el santuario, dijo que estaba decepcionado, pero que no se desanimaría. La IWC ya reconoce dos ballenas sa nctuarios – uno en el Océano Índico y el otro en las aguas del Océano Austral alrededor de la Antártida.

En 1986 también acordó una moratoria sobre la caza, que finalmente se convirtió en una prohibición cuasi permanente. Pero al usar una excepción en la prohibición que permite La caza de ballenas en el siglo XIX y principios del XX llevó a los mamíferos gigantes al borde de la extinción.