Con la esperanza de evitar otro brote mortal de fiebre amarilla, el gobierno de Brasil anunció el martes que planeaba vacunar a todo el país contra el virus transmitido por mosquitos para abril de 2019. El país de 208 millones está lidiando con el peor brote de amarillo fiebre en décadas. En lo que va del año, 300 personas, incluidos varios turistas, murieron a causa del virus, que golpeó las áreas periféricas de las ciudades más grandes del país, Río de Janeiro y São Paulo, particularmente, amenazando con convertirse en la primera epidemia urbana de este país desde 1942.

“Vamos a actuar preventivamente en lugar de reaccionar con medidas de emergencia como lo hemos hecho”, dijo el ministro de Salud, Ricardo Barros, en una conferencia de prensa en Brasilia, donde anunció que los funcionarios de salud necesitarían vacunar a 77,5 millones de personas adicionales para llegar a toda la población del país en abril del próximo año.

La enfermedad, que normalmente se encuentra en la cuenca del río Amazonas, rompió su patrón habitual a principios de 2016 y comenzó a moverse hacia el sur y el este hacia las ciudades más grandes del país, lo que provocó la declaración de salud pública emergencia el año pasado. Algunos brasileños entraron en pánico y comenzaron a matar monos en parques urbanos con la creencia errónea de que hacerlo disminuiría la propagación del virus. Aunque los mosquitos transmiten el virus, los monos suelen ser las primeras víctimas de la fiebre amarilla y un fuerte indicador de la presencia del virus.

La fiebre amarilla no llegó a los centros urbanos el año pasado, y cuando los casos disminuyeron durante los meses más fríos del invierno, El Sr. Barros declaró el estallido. Pese a eso, dijo en ese momento que se intensificarían los esfuerzos de vacunación. Pero los críticos dicen que los funcionarios de salud no actuaron lo suficientemente agresivamente, lo que los dejó peleándose cuando el virus apareció cerca de São Paulo, la ciudad más grande de Brasil, en este último brote.

Los esfuerzos para vacunar a 23 millones de personas este año se han visto obstaculizados por falsos rumores sobre la vacuna. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades recientemente elevaron su nivel de alerta para los visitantes de Brasil e instaron a los viajeros a vacunarse primero. “No queremos que esto ocurra. suceder nuevamente el próximo año, y la mejor preparación es la vacunación “, dijo Adeilson Loureiro Cavalcante, jefe de la unidad de prevención del Ministerio de Salud, en la conferencia de prensa.

El virus mata del 3 al 8 por ciento de los infectados, pero la vacuna, aunque altamente eficaz, no es inofensivo. Alrededor de un receptor en 100,000 sufre una reacción peligrosa como ictericia o hepatitis y en casos raros, la vacuna ha matado a los destinatarios. Hasta ahora, las autoridades brasileñas habían dictaminado que dado el alcance limitado de la fiebre amarilla, no valía la pena el riesgo de vacunar a toda la población.

La campaña nacional de vacunación se implementará gradualmente, inicialmente enfocada en los estados de São Paulo, Río de Janeiro y Bahía, donde los funcionarios de salud han estado administrando dosis parciales con una quinta parte de la vacuna normal debido a la escasez de existencias.