Una esfera altamente reflectante ha sido puesta en órbita por un cohete lanzado en Nueva Zelanda. Similar a una bola de discoteca gigante, el objeto debería ser visible a simple vista mientras se desliza por el cielo crepuscular.

Fue lanzado por la empresa estadounidense Rocket Lab, cuyos impulsores de electrones operan desde la Isla Norte. La compañía dijo que su Humanity Star fue un intento de crear una experiencia compartida para todos en el planeta Tierra.

No importa dónde se encuentre en el mundo, o qué esté pasando en su vida, todos podrán ver a la Estrella de la Humanidad en el cielo nocturno, dijo el gerente general de Rocket Lab, Peter Beck, en un comunicado.

“Mi esperanza es que todos los que la miran la miren a la vasta extensión del Universo y piensen un poco diferente acerca de sus vidas, acciones y lo que es importante para la humanidad”.

El anuncio resuelve un misterio después del lanzamiento más reciente de Rocket Lab desde la península de Mahia el domingo pasado. Los observadores de satélites aficionados a menudo contarán los elementos que finalmente hacen órbita al final del ascenso de un cohete para verificar que la misión fue según lo planeado, pero en este caso quedaron perplejos por el número del domingo.

Cinco objetos podrían ser contabilizados por las partes gastadas del vehículo y la carga publicitada previamente de pequeñas naves espaciales. Pero un sexto artículo no fue explicado, hasta ahora.

La Humanity Star es una esfera geodésica construida a partir de fibra de carbono con 65 paneles altamente reflectantes. Dando vueltas alrededor de la Tierra cada 90 minutos, debería ser más visible en el cielo oscuro cuando el escenario o el sol naciente brille desde debajo del horizonte para atrapar la superficie de la bola girando.

Estas son las mismas condiciones de observación que ofrecen la mejor vista de la Estación Espacial Internacional cuando brilla intensamente debido a sus enormes paneles solares.

Esta no es la primera vez que se lanza un objeto por sus propiedades reflectantes. El proyecto ruso Znamya experimentó con espejos espaciales en la década de 1990. Otro esfuerzo ruso el año pasado colocó un pequeño asiento diseñado para desplegar un reflector piramidal, aunque parece haber fallado.

El artista estadounidense Trevor Paglen está trabajando actualmente en una futura escultura en el espacio que tomaría la forma de un globo gigante de diamantes. De nuevo, sería visible a simple vista en la Tierra.

Los astrónomos profesionales suelen tener una visión débil de tales proyectos; les disgusta que objetos brillantes y artificiales pasen y obstruyan su visión de las estrellas.

Rocket Lab dice que Humanity Star no estará en pie por mucho tiempo. Se espera que la órbita de la esfera disminuya en los próximos meses; la gravedad lo arrastrará a la atmósfera de la Tierra donde se quemará.

La compañía albergará un sitio web que ayudará al público a averiguar cuando pueden ver el balón. Jonathan McDowell, un rastreador de satélites y astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, comentó: “La ironía es que está mal ubicado“. para observación en este momento – bajo en el horizonte para pases nocturnos en Nueva Zelanda y no visible desde los EE. UU. hasta marzo si se mantiene así.