Varios estadounidenses murieron y resultaron heridos en una incursión talibana en un lujoso hotel de Kabul, dijeron funcionarios del Departamento de Estado. El asedio de 13 horas el sábado en el Hotel Intercontinental dejó más de 20 muertos, incluyendo una docena de extranjeros.

Expresamos nuestras más profundas condolencias a las familias estadounidenses y todas las víctimas del ataque, dijo la portavoz Heather Nauert en un comunicado. El departamento de estado no dio a conocer el número exacto de estadounidenses asesinados. Los seis militantes talibanes que atacaron el hotel con chalecos suicidas buscaban extranjeros, según testigos oculares.

Un testigo presencial, que no recibe el nombre por razones de seguridad, le dijo a la BBC que se lo perdonó después de decir que era afgano.

Unas 160 personas fueron rescatadas después de que las tropas afganas lucharon durante toda la noche para recuperar el control del edificio. Algunos de los detalles del ataque siguen sin estar claros, pero se informa que, además de los estadounidenses, siete ucranianos y un alemán también murieron en el ataque, dijeron las autoridades.

El ataque al hotel, una vez más, muestra la depravación de los terroristas que buscan sembrar el caos, dijo Nauert. Estamos agradecidos por la valentía desplegada por las fuerzas de seguridad y defensa nacional afganas. Si no hubiera sido por su pronta recuperación de los heridos, se hubieran perdido más vidas. Estamos en estrecho contacto con las autoridades afganas con respecto a su investigación y respaldamos firmemente al gobierno afgano.

El ministro del Interior afgano dijo que la decisión reciente de transferir la seguridad a una empresa privada había sido un error. Los talibanes apuntaron al hotel en 2011 y dijeron estaba detrás del último ataque. Un portavoz dijo en un comunicado citado por AFP que el grupo había matado a decenas de invasores extranjeros. El gerente del hotel, Ahmad Haris Nayab, dijo que los pistoleros habían ingresado al hotel por una cocina.

La seguridad se ha endurecido en Kabul desde mayo pasado , cuando un gran camión bomba mató al menos a 150 personas. Sin embargo, ha habido varios ataques en los últimos meses, incluida una bomba en un centro cultural chií el mes pasado que mató a más de 40 personas.