Apenas un día después de haber sido descubierto peligrosamente cerca y acercándose a la Tierra, un asteroide, potencialmente capaz de causar un daño significativo, ha pasado velozmente por nuestro planeta y casi lo ha perdido en una escala astronómica.

Aunque es raro en ese tamaño, los asteroides de más de un cuarto de milla de ancho son capaces de causar un desastre a escala global. Los astrónomos de todo el mundo están aplicando rigurosamente esfuerzos para detectar y rastrear objetos cercanos a la Tierra.

Sin embargo, la seguridad de nuestro planeta estuvo en peligro durante el fin de semana cuando los científicos casi no detectaron un asteroide del tamaño de un campo de fútbol que se dirige hacia la Tierra.

Registrado como G018 GE3, el asteroide hizo un sobrevuelo sorpresa el domingo, pasando nuestro planeta a aproximadamente un tercio de la distancia a la luna, o solo unos 192,317 kilómetros.

Con un diámetro estimado de 48 a 110 metros, el impacto del asteroide con la Tierra podría haber causado un daño sustancial. Por ejemplo, la explosión del meteorito Tunguska (de 60 a 190 metros) en 1908 arrasó 2.000 kilómetros cuadrados del bosque de Taiga oriental de Siberia.

Produjo suficiente energía como para ser comparable a una explosión nuclear, convirtiéndose en el evento de impacto más grande en la historia registrada. Tuve el objeto, observado por primera vez en el Catalina Sky Survey en Arizona el sábado, moviéndome a una velocidad de 106.497 km/h, golpea la Tierra, su impacto sería difícil de imaginar.

En comparación, el meteorito de Chelyabinsk que llegó a Rusia en febrero de 2013 tenía un diámetro de tres a seis veces menor, sin embargo, su explosión en la atmósfera dañó más de 7.000 edificios e hirió a unas 1.500 personas debido a cristales rotos.