Según los hallazgos de un estudio reciente, los científicos informan sobre el uso más temprano de otra especia popular: la nuez moscada.

Los humanos han estado utilizando la nuez moscada durante más de 3.500 años, sugiere un estudio reciente. realizado en un sitio arqueológico en Pulau Ay, una pequeña isla en el centro de Indonesia.

La nuez moscada se encontró como residuo en los tiestos cerámicos y se estima que tiene alrededor de 3.500 años de antigüedad, que es 2.000 años más antigua que cualquier otro uso conocido de la especia.

Pulau Ay es esencialmente una pequeña isla de piedra caliza que fue ocupada desde hace 2.300 hasta 3.500 años.

El sitio arqueológico produjo numerosos hallazgos valiosos, incluidos huesos de animales, cerámica, herramientas de piedra y estructuras de viviendas. La variedad de artefactos descubiertos muestra cómo la sociedad local cambió siglo tras siglo, y cómo su capacidad de usar los recursos evolucionó con el tiempo.

Nuez Moscada es el nombre que se le da a una especia que se obtiene al moler la semilla de la fragante (Myristica fragrans) en polvo, la especia tiene una fragancia muy cálida y distintiva. Otra especia, llamada maza, está hecha de la cubierta de semilla rojiza (arilo) de la semilla de nuez moscada. Su sabor es similar al de la nuez moscada, pero un poco más delicado.

Los primeros hallazgos arqueológicos representan una sociedad basada en la pesca, pero después de los primeros 500 años, habían domesticado cerdos y confiaron en ellos significativamente para sobrevivir. El estilo de la cerámica también evolucionó en consecuencia, de las paredes delgadas a las más gruesas, que son más adecuadas para la cocción de cerdos.

Al parecer, junto con su gusto por el cerdo, los lugareños también desarrollaron un gusto. para la nuez moscada. Peter Lape, profesor de antropología en la Universidad de Washington y uno de los autores principales, comenta: “Este sitio nos muestra cómo las personas se adaptaron a vivir en estas pequeñas islas tropicales en etapas, desde el uso ocasional como campos de pesca hasta la ocupación permanente”, Lape dijo. “También es fascinante ver un uso tan temprano de la nuez moscada, una especia que cambió el mundo unos miles de años después”.

Pulau Ay carece de mamíferos terrestres indígenas y agua de superficie, por lo que cualquier población que quiera habitarla Necesitaba tener ventajas tecnológicas como la domesticación de animales y el almacenamiento de agua. Pero incluso antes de que fueran desarrolladas por las poblaciones, la evidencia arqueológica sugiere que fue visitada regularmente por personas que apuntan a sus ricos recursos de arrecifes marinos durante varios miles de años antes de que se establecieran poblaciones más permanentes. Luego, hace 2,300 años, fue casi completamente abandonado.

La evidencia de habitantes reapareció hace 1,500 años, pero no está claro lo que sucedió en la isla hace entre 2,300 y 1,500 años.

En cuanto a la nuez moscada, muestra que, en ese entonces, se establecieron rutas comerciales serias, que ofrecen una nueva perspectiva sobre un ingrediente que aún se valora en la actualidad.