El 20 de septiembre de 2016, Victor Buso, un astrónomo aficionado en Rosario, Argentina, estaba mirando la nueva cámara en su telescopio tomando fotos de una galaxia espiral cercana cuando una estrella dentro de ella estalló en una explosión de supernova.

En cuestión de horas, y motivado por la buena fortuna del Sr. Buso, astrónomos profesionales de todo el mundo entrenaron sus grandes telescopios en la galaxia, conocidos como NGC 613, a unos 80 millones de años luz de aquí en la constelación Sculptor.

Fue un caso raro en el que los astrónomos pudieron ver el comienzo de una supernova, cuando una de las estrellas más masivas del universo termina su vida en uno de los eventos más violentos que la naturaleza puede cocinar.Trilobites: Tomó una foto de una supernova al configurar su nueva cámara

La mayoría de las supernovas están muy lejos y no llaman la atención hasta que las explosiones de su pira funeraria estén en marcha. En este caso, los astrónomos pudieron registrar lo que llaman la “ruptura”, cuando una onda de choque que irradia desde el núcleo de una estrella, que probablemente se ha colapsado en un agujero negro, alcanza la superficie de la estrella pobre y la ilumina catastróficamente, es como ganar la lotería cósmica “, dijo Alex Filippenko, en un comunicado de prensa del Observatorio Keck en Hawai, donde el Dr. Filippenko, de la Universidad de California, Berkeley, ha estado siguiendo la supernova.

Los astrónomos, que informaron sus hallazgos el miércoles en Nature, dijo que la estrella original probablemente había sido aproximadamente 20 veces más masiva que el sol, pero que había volado la mayor parte de esa masa al espacio antes de que comenzara la explosión decisiva.