El ex dictador Luciano Benjamín Menéndez, falleció el martes en la ciudad central de Córdoba. Tenía 90 años. Alejandro Richetta, director médico del Hospital Militar de Córdoba, donde murió Menéndez, dijo que la causa eran complicaciones del cáncer de las vías biliares.

Menéndez había estado bajo arresto domiciliario desde 2012 debido a sus problemas de salud. Había recibido 14 cadenas perpetuas -la mayoría de cualquier líder militar de esa época- por crímenes que incluían homicidio, tortura, desapariciones forzadas y el secuestro de un recién nacido.

En general, Menéndez fue sentenciado 16 veces, acusado en 49 casos y bajo investigación en 25 más por crímenes contra la humanidad. Grupos de derechos humanos dicen que unas 30,000 personas fueron asesinadas o “desaparecieron” por la fuerza bajo la junta militar que gobernaba el país en esos años. Se cree que aproximadamente 500 recién nacidos fueron secuestrados de prisioneros políticos.

Menéndez, como jefe del Tercer Cuerpo de Ejército de 1975 a 1979, estuvo a cargo de lo que la junta calificó de acciones antisubversivas en 10 provincias argentinas. Él nunca expresó arrepentimiento por sus acciones. El uso de la fuerza, dijo, era necesario para combatir a las fuerzas “marxistas”.

“Los procedimientos empleados en la lucha contra la subversión están siendo criticados”, dijo en una entrevista en 1984, “pero esos procedimientos deben juzgarse desde la óptica de una guerra no convencional”.

Nació en una familia militar el 19 de junio de 1927. , en San Martín, provincia de Buenos Aires. Tanto su padre como su abuelo eran oficiales. Un tío, Benjamín Menéndez, también un oficial militar, intentó derrocar al presidente Juan Domingo Perón en 1951.

Un primo, Mario Benjamín Menéndez, se convertiría en gobernador militar de las Islas Malvinas durante la guerra en 1982. Luciano Menéndez ascendió rápidamente y en 45 se convirtió en uno de los oficiales más jóvenes en ser promovido a general en Argentina. “Su archivo estaba lleno de elogios”, dijo Camilo Ratti, un periodista de Córdoba que escribió una biografía del Sr. Menéndez.

Como parte de su entrenamiento militar, el Sr. Menéndez pasó un año en Fort Lee, Virginia, y luego estudió tácticas anti insurgencia bajo la tutela de oficiales militares franceses, quienes sostuvieron la opinión de que el “enemigo era no externo, sino dentro de la sociedad “, dijo el Sr. Ratti.

Menéndez estaba a cargo de uno de los centros de detención ilegal más grandes de Argentina, conocido como La Perla, donde miles fueron detenidos, y participó directamente en la tortura y el asesinato de presos políticos. Obligó a todos los que estaban bajo su mando a participar en torturas y homicidios en lo que se conoció como un “pacto de sangre”.

Menéndez fue considerado un halcón dentro del liderazgo militar. Era conocido por enfrentarse a los líderes de la junta cuando, frente a las críticas internacionales, empujaron a los generales a atenuar las campañas antisubversivas. Consideró que los líderes de la junta eran demasiado blandos. Sus desacuerdos con los líderes militares lo llevaron a montar una insurrección a fines de 1979, pero fue rápidamente aplastado. Fue encarcelado por 90 días y obligado a retirarse.

La ira de Menéndez contra cualquiera que lo interrogó fue inmortalizada en una fotografía de 1984 que mostraba a asistentes que lo contenían mientras blandía un cuchillo contra los manifestantes que gritaban “¡Cobarde!” Y “Asesino” cuando salía de un estudio de televisión. “Se convirtió en un símbolo de la dictadura, pero había muchos otros como él “, dijo Paula Canelo, profesora de sociología en la Universidad de Buenos Aires y autora de libros sobre historia militar. “No era un loco solitario, sino más bien alguien producto de la época en que el estado se transformó en una agencia criminal”.

En elecciones libres , Raúl Ricardo Alfonsín fue elegido presidente , el presidente posterior, Carlos Menem otorgó el indulto a Menéndez en 1990, pero fue declarado inconstitucional en 2005.

Menéndez recibió su primera cadena perpetua en 2008, en un momento en el que hubo un aumento en los juicios contra líderes de la dictadura.

El Ministerio de Defensa despojó a Menéndez de su rango militar en 2011.