Los esfuerzos de Argentina para aumentar su producción y suministro de gas natural están avanzando a través de nuevos proyectos de ductos y transporte y subastas, movimientos que se espera que equilibren la producción y la demanda del país, dijo el lunes la secretaria de energía.

Los contratos de construcción de gasoductos por un valor de hasta US $ 1,8 mil millones para el transporte de gas natural desde la región productora más grande de Argentina, Vaca Muerta, a Buenos Aires, podrían adjudicarse en septiembre, dijo el ministro Gustavo Lopetegui durante una sesión informativa en una conferencia sobre energía en Houston.

Las dos fases del gasoducto podrían mover hasta 40 millones de metros cúbicos de producción por día, más de la mitad de la producción actual de gas de Vaca Muerta.

El juego de esquisto Vaca Muerta requerirá una inversión futura de entre US $ 5 mil millones y US $ 10 mil millones por año, desde US $ 4,3 mil millones, ahora para acelerar su crecimiento, dijo Lopetegui.

Al menos cuatro proyectos en Vaca Muerta han pasado de la fase piloto al desarrollo comercial en los últimos meses, agregó. Un incentivo es la calidad del crudo, que lo hace exportable. Se espera que la producción de crudo de Vaca Muerta alcance los 100,000 bpd en la segunda mitad del año en comparación con los 80,000 bpd actuales.

El país también planea subastas mensuales para ofrecer gas doméstico y lanzará en mayo una subasta de gas por cuatro años para ofrecer gas de invierno a precios indexados al gas natural licuado importado (GNL).
Argentina es un productor neto de gas y la mayor parte de la producción proviene de Vaca Muerta, una de las reservas de petróleo y gas de esquisto más grandes del mundo. La nación ahora importa gas natural a través de un gasoducto de Bolivia en un contrato recientemente renegociado para establecer precios estacionales y suministro, y compra gas natural licuado costoso (GNL) para cubrir sus necesidades durante el invierno.

Argentina también aprovechó recientemente la creciente producción nacional de gas para reanudar las exportaciones de gas a Chile y Brasil, y está trabajando para que las exportaciones sean rutinarias, dijo.

Para continuar creciendo, Vaca Muerta necesita una mayor inversión en exploración y producción y en tuberías, terminales de almacenamiento y ferrocarriles para transportar y enviar crudo y gas.