El rompehielos argentino Almirante Irizar está de vuelta en Buenos Aires al final de su primera campaña antártica en diez años, tras el incendio que casi dejó destruida a la nave construida en Finlandia. Se fue el 26 de diciembre y completó 107 días en alta mar y el hielo de la Antártida.

El renovado Irizar, que tiene una tripulación promedio de 103, también transportó personal militar, civil y científico con un total de 286 personas, y pasó su tiempo suministrando bases y estaciones argentinas, haciendo investigación científica y cambiando turnos. Se estima que unas 700 personas viajaron en el barco esta temporada de verano.

Al comienzo de la campaña a principios de 2018 el rompehielos llamó a Ushuaia, luego viajó a las bases de Marambio, Petrel y Camara en el continente antártico y luego a la base Belgrano II en las Orcadas del Sur.

El AIrmirante Irizar navega bajo el mando del capitán Maximiliano Mangiaterra, un veterano de doce campañas antárticas, incluidas siete con el rompehielos reconstruido en el que navegaba cuando se incendió hace una década.

Además de los científicos que participan en varios proyectos de investigación en las nuevas instalaciones del laboratorio, los pasajeros incluyeron un grupo especial responsable de los helicópteros Sea King, un equipo dedicado a la descarga de provisiones y equipos y recolección de material de las bases, y personal permanente para el Bases Esperanza, Petrel, Belgrano II y la estación Groussac.

Los ingenieros responsables del mantenimiento y la actualización de los sismógrafos en seis bases de Argentina, y el personal de la Fuerza Aérea a cargo de los centros met en las bases también estuvieron entre los transportados por el rompehielos y el personal del Directorio Antártico Nacional de Argentina, que viajó a Italia , Bases australianas y checas.
Finalmente, al atracar en Buenos Aires el miércoles, el Capitán Mangiaterra fue citado diciendo: “ahora puedo decir que fue una campaña exitosa, completamos todos los objetivos planeados y la respuesta de Irizar fue impecable”.