Cuatro bebés en Texas fueron hospitalizados entre mediados de agosto y octubre de este año con una condición extremadamente rara, según una declaración del 16 de noviembre del Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas. ¿La condición? Botulismo. ¿Y el sospechoso culpable? Chupetes bañados en miel.

El botulismo es una condición causada por una toxina que ataca los nervios del cuerpo, lo que lleva a la debilidad muscular, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Si la toxina ataca los nervios que envían señales a los músculos involucrados en la respiración, esto puede llevar a problemas respiratorios que pueden ser mortales.

Las toxinas botulínicas son producidas por varias especies diferentes de bacterias.

Las esporas bacterianas de una de estas especies, llamada Clostridium botulinum, se pueden encontrar en la miel, según una declaración del 16 de noviembre de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés). Si estas esporas son ingeridas por un bebé, pueden crecer en los intestinos del bebé y liberar las toxinas mortales. Por esta razón, la FDA, junto con los CDC y la Academia Americana de Pediatría, no recomiendan alimentar con miel a bebés menores de 1 año, dice la declaración.

Sin embargo, una vez que los bebés llegan a 1 año de edad, otros tipos de bacterias están presentes en sus intestinos, y estas bacterias pueden evitar que las bacterias del botulismo produzcan toxinas, dijo el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas. Esto significa que es más seguro darles miel a los bebés después de la edad de 1 año.

Los cuatro bebés de Texas habían usado chupetes recubiertos de miel comprados en México, según el comunicado de la FDA. Sin embargo, tales productos también están disponibles en línea. La FDA recomienda que los minoristas en línea eliminen estos productos y también recomienda que los cuidadores desechen cualquier chupete que esté lleno o empapado en miel, según el comunicado.

Los síntomas del botulismo pueden incluir visión doble, párpados caídos, dificultad para tragar o respirar, dificultad para hablar y debilidad muscular. Según los CDC, en los bebés, los síntomas pueden incluir un llanto débil, letargo, estreñimiento, mala alimentación y una apariencia de disquete.

Hoy en día, el botulismo se trata con antitoxinas, cuyo desarrollo ha mejorado enormemente el pronóstico de la enfermedad, según los CDC. De hecho, hace 50 años, la enfermedad era mucho más mortal, según los CDC: 50 de cada 100 personas con botulismo morirían. Ahora, menos de cinco de cada 100 personas con botulismo mueren.

Aún así, es extremadamente importante buscar atención médica de inmediato si se sospecha botulismo, dicen los CDC. Esto se debe a que, si bien las antitoxinas pueden impedir que la toxina botulínica cause más daño al cuerpo, no pueden deshacer el daño que ya está hecho.