Diecisiete personas se han ofrecido voluntarios para alojar gusanos parásitos en sus cuerpos durante 12 semanas. Se espera que el estudio conduzca a una vacuna que salve vidas para una de las enfermedades más devastadoras del mundo.

El estudio basado en Holanda se centra en encontrar una cura para la esquistosomiasis (también conocida como fiebre del caracol), un tipo de gusano parásito que ingresa al cuerpo a través de la piel y puede causar efectos devastadores como insuficiencia renal, cáncer de vejiga e infertilidad.

La enfermedad parasitaria afecta a cientos de millones de personas en todo el mundo y mata a miles cada año. Los niños infectados en el África subsahariana y América del Sur, donde la condición es particularmente común, también han tenido su crecimiento físico y su capacidad de aprendizaje afectados, informa Futurism.

El estudio basado en Holanda es el primer paso para encontrar una vacuna que pueda prevenir la infección. Los investigadores deben demostrar que la vacuna funciona para recaudar los millones de dólares necesarios para establecer un estudio en las áreas afectadas. Y así, 17 participantes adultos jóvenes sanos, a los que se les pagó $ 1,200 por su participación, se ofrecieron voluntariamente para inyectar 20 larvas masculinas en su sistema como una manera rápida y fácil de probar la vacunación.

Las larvas no pueden reproducirse y al final del proceso mueren, un estudio de 12 semanas de médicos especialistas en enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Leiden eliminará la infección y matará a los parásitos restantes con Praziquantel.

Hasta ahora, los participantes solo han informado sarpullido leve y síntomas menores de fiebre y, como informa el New York Times, una junta de ética holandesa firmó el estudio, por lo que no se cree que el riesgo sea grande. Sin embargo, Daniel Colley, un investigador de esquistosomiasis, le dijo a Science Magazine que no cree que el tratamiento con Praziquantel sea “terriblemente efectivo”, ya que los gusanos pueden vivir en su sistema durante cinco a 10 años. “Eso es mucho tiempo para tener algo feo como un esquistosoma que vive en sus vasos sanguíneos, sacando excrementos y cosas “, advirtió Colley.